×
Создать новую статью
Введите сюда заголовок страницы:
У нас уже есть 674 статьи на Polandball вики. Введите название вашей статьи выше или создайте одну из статей, перечисленных здесь!



    Polandball вики
    Бомбическая статья
    Эта статья может вызвать пожар ниже спины. Пожалуйста, адекватно отнеситесь к увиденному и не воспринимайте его всерьёз.


    Это не мир, это перемирие на 20 лет!..
    Фердинанд Фош

    Вторая мировая война — крупнейший военный конфликт за всю историю человечества, в котором участвовало 62 государства из 74 существовавших на тот момент; при этом боевые действия велись на территории 40 из них и в водах всех четырёх океанов. Конфликт унёс жизни 60-70 млн человек, из них собственно на фронте погибло около 27 млн; ещё около 120 млн жизней было искалечено. Это самая разрушительная война в истории: в ходе боевых действий уничтожались целые населённые пункты — от деревень до крупных городов.

    Ответственность за развязывание Второй мировой войны была признана за странами «оси»: Германией, Италией и Японией ; им противостояла антифашистская коалиция во главе с СССР, США и Великобританией. Конфликт начался 1 сентября 1939 года вводом немецких войск на территорию Польши, а закончилась 2 сентября 1945 года победой коалиции и подписанием мирного договора с Японией.

    Вторая мировая война — одно из наиболее значимых событий XX века, сильно повлиявшее на распределение сил в мире, во многом закрепив наметившиеся после окончания Первой мировой тенденции. Она дала сильный толчок развитию науки и техники (главным образом в связанных с военным делом отраслях); это первый и единственный конфликт, в котором использовалось ядерное оружие. Как самая кровавая страница в истории человечества война значительно повлияла на мировую культуру и вместе с предыдущим масштабным конфликтом заставила пересмотреть ценности и место человека в мире.

    Неудивительно, что Вторая мировая война является одним из часто встречающихся сюжетов в комиксах «Countryballs».

    История

    Предпосылки

    Версальско-Вашингтонская система международных отношений

    Краткая история Лиги Наций

    Первая мировая война оставила очень сильный отпечаток в мире, нарушив изначальное распределение сил в Европе. Во-первых, в ходе войны распались Германская, Австро-Венгерская, Османская и Российская империи, причём последняя оставила после себя ряд республик с коммунистическими правительствами во главе, которые позже образовали Советский Союз. Восточная Европа пребывала в хаосе: противоречия между новообразованными странами и различными революционными и националистическими силами привели к ряду конфликтов в регионе. Появилась необходимость урегулировать отношения между старыми и новыми шариками, чем и занялись победители — Франция, Британия и США. Однако необходимо было также решить ряд проблем и в Азиатско-Тихоокеанском регионе, поскольку ничем не ограниченные силы быстро набиравшей мощь Японской империи были способны совершенно дестабилизировать ситуацию в Китае. В период 1919-1923 гг. был подписан ряд договоров, которые должны были уравновесить положение в послевоенном мире. Помимо этого, была создана Лига Наций, призванная сохранять в целости сложившийся расклад и выступать в качестве арбитра в решении спорных вопросов, в большей мере, однако, являвшейся англо-французским инструментом на внешнеполитической арене.

    Стоит отметить, что Версальско-Вашингтонская система являлась крайне неустойчивой и негибкой, поскольку игнорировала требования остальных стран (в т. ч. союзников Антанты и формально не проигравшей России), в то время как США ушли в политическую изоляцию.

    Положения Версальского, Сен-Жерменского, Трианонского, Нёйиского, Севрского, Лозаннского и прочих договоров во многом предопределили последующие действия шариков. Подробнее о территориальных изменениях в Европе читайте здесь.

    Европа и США

    Как уже писалось выше, Восточная Европа в 1918–1919 гг. пребывала в хаосе. На её территории велась борьба между леворадикальными движениями и реакционными силами. К счастью или сожалению, компартии добились весомого успеха лишь на территории Российской империи.

    Согласно Брест-Литовскому мирному договору 1918 года, РСФСР отказалась от претензий на украинскую, белорусскую, балтийскую и кавказскую глину, которая контролировалась по большей части немецкими войсками. Однако уже через несколько месяцев в Германии вспыхнула Ноябрьская революция, и её армия, которой стало не до пространства на Востоке, эвакуировались. Вслед за ней шла Красная Армия, постепенно восстанавливавшая контроль над бывшими российскими территориями и вступавшая в конфликты с враждебными ей формированиями.

    На этом фоне активизировалась Польша, которая добилась полной независимости в том же году. В её планах было восстановление границ 1772 года, т. е. до разделов Первой Речи Посполитой; помимо этого, она предполагала установить геополитическое доминирование в Восточной Европе и контроль над белорусскими и украинскими землями. Однако ей мешала Советская Россия, которая стремилась установить коммунистический режим на территории воссозданного западнославянского государства, что открыло бы ей пути в Венгрию и Баварию, а это теоретически привело бы к мировой революции. Подобная перспектива беспокоила Францию, которая и так потеряла свой вес в мире, превратившись из всемирного банкира в американского должника, а потому она поддержала западного славянина. В 1919 году Польша развязала советско-польскую войну, в которой, благодаря помощи Антанты и ошибкам советского командования, ей удалось одержать победу. В 1921 году был подписан Рижский мир, по которому победителю скормили земли Западных Украины и Белоруссии (по «линии Керзона»). Советское государство оказалось в политической изоляции. К тому же при поддержке всё той же Антанты отстояли свою независимость Литва, Латвия и Эстония.

    Более того, в 1918 году Финляндия, получившая независимость и подавившая восстание красных финнов, начала засматриваться на Восточную Карелию и Кольский полуостров, находившихся под советским контролем. В её планы входило присоединение данных территорий и переформирование Петрограда в вольный город по подобию Данцига, что очень сильно ослабило бы позиции красных на Севере. В ходе первой советско-финской войны 1918–1920 гг. Финляндии при германской, а после — британской поддержке удалось захватить часть российских земель, но советское контрнаступление заставило её остановиться на достигнутом. В 1920 году был подписан Тартуский мирный договор, по которому агрессору отходила Печенгская область, часть полуострова Рыбачий и большая часть острова Среднего. Для создания «Великой Финляндии», впрочем, этого оказалось мало, и в 1921 году белая республика вновь вторглась на глину коммунистического соседа, но ничего не добилась: мирный договор 1922 года гарантировал неприкосновенность советско-финских границ, которые прилегали очень близко к Петрограду (в дальнейшем — Ленинграду) — стратегически крайне важному городу, что сделало очередной советско-финский конфликт неизбежным.

    У советского государства были притязания и на южные территории: 1918 году Молдавская Демократическая Республика, объявившая себя независимой, в присутствии войск интервентов вошла в состав Румынии.

    После мировой войны между Польшей и Чехословакией разразился конфликт из-за некоторых приграничных территорий. Так, Тешинская Силезия исторически являлась чешской землёй, однако большинство населения региона было польским. Дело усугублялось тем, что данный район был богат углём и располагал важными промышленными предприятиями, так что этот кусочек был лакомым для обеих сторон конфликта. Спорщики договорились, что этот и другие спорные территории, Орава и Спиш, до окончательного решения войдут в состав Польши. Во время польских парламентских выборов к ним стали готовиться и жители этих земель, что вызвало негодование у Чехословакии, потребовавшей немедленно свернуть политическое мероприятие. 23 января 1919 года на территорию Тешинской Силезии вошли чешские войска. 3 февраля 1920 года в дело вмешалась Антанта, которая потребовала прекратить агрессию и провела новую границу. Впрочем, в марте-июне здесь вспыхнул ряд польских восстаний, и после повторной оккупации 28 июля вновь была проведена новая граница, которая, впрочем, не устроила ни одну из сторон конфликта.

    Тем временем в Европе сказывалось влияние русской Октябрьской революции. Так, Италия вступила в Первую мировую войну на стороне Антанты после того, как ей были некоторые спорные австро-венгерские территории, но в результате страна-пролетарка чувствовала себя обманутой: во-первых, не все её амбиции были удовлетворены; во-вторых, война поставила королевство в затруднительное положение, которое и до этого было не особо благоприятным. В экономике монархии имелся ряд существенных проблем, падало благосостояние населения, промышленность и сельское хозяйство требовали незамедлительного решения накопившихся противоречий. Крестьяне и рабочие так и не дождались удовлетворения их требований, и тогда они обратили внимание на российский опыт. 1919–1920 гг. вошли в итальянскую историю как «красное двухлетие»: рабочие принялись захватывать заводы, срывать производство, создавать собственные органы самоуправления — советы. Буржуазная страна оказалась в шаге от революции. В качестве противовеса оппозиции были задействованы либеральные и консервативные силы, а в какой-то момент оказались перетянутыми на сторону охранительства режима и социал-демократы — за место в парламенте и повышение зарплат рабочим. На волне этих событий началось распространение националистических идей, главным носителем которых была армия. Со временем эти идеи были завуалированы в левый популизм — игру на чувствах народа, перевирание социалистической и либеральной теорий и принятие их положений в собственную программу. Так родилась идеология фашизма. Вслед за «красным двухлетием» пришли «чёрные» 1921–1922 гг. Ультраправые силы становились всё весомее, начали формироваться отряды т. н. чернорубашечников — неформальные вооружённые группировки, объединённые шовинистическим патриотизмом. Используя эти организации, монархия стала избавляться от левых активистов (точнее, «чёрные рубашки» избавлялись от них сами, а власти просто закрывали на это глаза); они также спонсировались крупными итальянскими производителями и помещиками. Террор стал обычным делом: поджоги, убийства, грабёж, шантаж, запугивания — все средства хороши, если ты борешься с коммунистической заразой. Нападениям подвергались целые населённые пункты, а погромы охватили по всю страну. Сыграла свою роль нерешительность и разрозненность левых сил, из-за которой они ещё два года назад упустили свой шанс устроить полномасштабное восстание, переломив ход истории. В конце концов, страна во многом очистилась от рабочего движения, и монархия на короткий срок восторжествовала. Но появилась другая проблема.

    Мощь в Италии набрали фашисты. Они превратились в силу, с которой нельзя было не считаться, тогда как либеральные партии, изначально сотрудничавшие с ними, потеряли свой вес и стали отодвигаться на второй план. Кончилось всё тем, что в 1922 году был предпринят поход на Рим, являвшийся, правда, в большей степени пропагандистской акцией, а вскоре ультраправые стали ведущей силой в парламенте. В этих условиях страна-пролетарка ещё сильнее увлеклась империализмом. Она и раньше стремилась приобрести колонии в Африке, но для очередной империи в чётко поделённом на зоны влияния мире уже не хватало места. Попытка поработить Эфиопию в 1896 году закончилась позорной неудачей. В 1920 году началась война за Влёру из-за того, что статус этого города был не точно установлен: согласно договору, Италия должна была получить его и остров Сазани после победы над Центральными державами, однако против этого выступала Албания. Не совсем понятен был и статус этой балканской страны: с 1917 года она находилась под итальянским протекторатом, а после войны предполагалось вообще её разделить между соседями, однако маленькому гордому (не)славянину подобная перспектива пришлась не по душе, и, когда итальянские войска заняли город, он практически палками и камнями прогнал своего уже бывшего господина. Спустя три месяца боёв был заключён мирный договор, по которому Королевство Италия признало суверенитет и целостность Албании, сохранившей и Влёру, и Сазани. Италия восприняла эти поражения болезненно и поклялась стать великой империей, подвинув свои границы за счёт приморских территорий Югославии, Албании, Греции и Туниса, превратившись в «Большую Италию» по аналогии с Римской империей. Переориентировка экономики на военные нужды решила ряд проблем с тяжёлой промышленностью, мобилизация помогла с безработицей, но остался ещё ряд так и нерешённых проблем, которые вскрылись уже во время Второй мировой войны и стали причинами многочисленных военных неудач милитариста.

    В 1923–1932 гг. происходила национально-освободительная война в Ливии как реакция на интенсивную итальянскую колонизацию. Конфликт окончился поражением освободительного движения, причём в ходе боевых действий население колонии подвергалось геноциду, в результате которого было убито около 100 тыс. человек, что составляло примерно 1/8 часть довоенного населения данных территорий.

    Тяжело было и Германии, вышедшей из Первой мировой униженной и нищей. Она сполна поплатилась за оспаривание мировой гегемонии Великобритании и Франции: согласно Версальскому договору 1919 года, страна лишилась значительных территорий, в т. ч. богатой углём Саарской области, Верхней Силезии и части промышленно развитой Восточной Пруссии, перешедших Польше. Помимо этих сильно ударивших по германскому здоровью положений она должна была также выплачивать огромные репарации, с чем откровенно не справлялась, превратившись в извечного должника. Очень сильно била по покупательной способности германской валюты и денежная эмиссия, из-за чего Веймар банкротился ещё сильнее. Конечно, он затаил большую обиду на Антанту, а польская глина с германской промышленностью на долгие годы стала для него желанным кусочком. На фоне этих событий был подписан германско-советский Рапалльский договор 1922 года, согласно которому оба государства отказывались от взаимных претензий и в целом налаживали дипломатические отношения друг с другом; Германия признавала переход германских предприятий на российской территории в введенье советской власти и получала возможность готовить в коммунистическом государстве военные кадры; Советская Россия же разрешила строительство немецких заводов на своей территории, что было ей использовано для знакомства с новейшими технологическими достижениями Западной Европы. Однако сближение двух государств обеспокоило Францию и Бельгию.

    В 1923 году они подняли вопрос о репарационных выплатах Германии, заявив, что она задерживает их умышленно. После этого франко-бельгийские войска в качестве заложника оккупировали Рурский район, на который приходилась значительная доля добычи угля и производства стали немецкого государства и который был ответственен за выплату репараций. Параллельно с вторжением авантюристы пыталась убедить мировое сообщество в необходимости передачи Рура под управление Лиги Наций, как это было сделано с Сааром. В ходе оккупации германские жители поднимали мятежи и устраивали диверсии в Рурском регионе, на что французские и бельгийские войска отвечали карательными походами. Должник был оставлен в покое лишь в 1924 году, после того как в конфликт вмешались США и Британия и были обговорены новые условия выплат (т. н. план Дауэса).

    В том же 1923 году на греко-албанской границе была убита группа итальянских офицеров, что, разумеется, не понравилось Италии, которая тотчас же предъявила ультиматум Греции, требуя найти убийц и выплатить пострадавшей стране компенсацию. Условия полностью исполнены не были, в связи с чем пролетарка захватила Корфу, который она собиралась включить в состав «Большой Италии». После вмешательства Лиги Наций итальянские войска покинули остров.

    В 1925 году был подписан ещё ряд договоров, названных впоследствии Локарнскими (по названию швейцарского города Локарно). Через них Франция и Британия пытались наладить отношения с Германией, урегулировать несколько вопросов между ней и ЧСР, Бельгией, Италией и ПР и создать противовес Рапалльскому договору. Установилась незыблемость западных границ (в отличие от восточных, что станет серьёзной проблемой в будущем), франко-польский военный союз подкрепился ещё рядом положений, а Веймар согласился на посредничество Лиги Наций в решении внешнеполитических вопросов, получив в ней членство. И хотя в 30-х гг. эти договоры потеряли свою силу, они сыграли весомую роль в нормализации отношений в Европе.

    США тем временем, как уже отмечалось, ушли в политическую изоляцию, предпочитая влиять на происходившее в мире косвенно, через экономические рычаги. 20-е гг. вышли для них весьма благоприятными: наблюдался значительный подъём промышленности и ускоренный выпуск в т. ч. и новейшей техники; после Первой мировой войны они превратились в мирового банкира: даже Британия и Франция были у них в долгу. Одно за другим в стране происходили социальные потрясения: сексуальная революция, эмансипация женщин, высокая урбанизация, сухой закон и повальная иммиграция из менее благоприятных стран. Впрочем, сохранялись и проблемы: например, расовые беспорядки и мощная сегрегация, рост криминалитета в связи с теми же антиалкогольной кампанией, иммиграцией и расизмом, что позже вылилось в войну с мафией, и т. д. В целом же страна находилась в добром здравии: перед ней как никогда прежде ясно замаячила американская мечта, и она громогласно декларировала слова своего президента:

    Сегодня в Америке мы ближе к окончательной победе над бедностью, чем когда-либо прежде в истории любой страны.
    Гелберт Гувер
    Однако из-за экономических противоречий это благополучие оказалось очень хрупким. Нерегулируемый выпуск продуктов спровоцировал кризис перепроизводства: рынки были переполнены товарами, ставшими ненужными, поскольку покупатели или не могли, или не хотели их приобретать. Производства терпели убытки и банкротились, рабочие оказывались на улице, население нищало. В то же время тысячи граждан, желая обогатиться на спекуляциях, скупала акции компаний, не ориентируясь на их экономические показатели, что надуло финансовый пузырь. В 1929 году акции начали терять в цене, что вызвало панику на бирже, и инвесторы стали массово продавать ценные бумаги, что ещё сильнее подстёгивало их удешевление. Финансовый пузырь лопнул, обанкротив значительную часть населения, покупавшую акции в кредит, а вслед за нью-йоркской биржей посыпались экономики зависимых от неё стран. Кризис перепроизводства и финансовый кризис наложились друг на друга, ознаменовав начало Великой депрессии — величайшего экономического кризиса, распространившегося на значительную часть мира.

    Изначально США пытались не обращать внимание на депрессию, думая, что всё придёт в норму само собой, совершив тем самым ошибку многих современных людей — становилось только хуже. Доктор Швейцария предупреждает: не ждите развития депрессии! если чувствуете себя плохо, сразу обращайтесь к специалисту! В 1930 году Америка совершенно ушла в себя, перейдя к политике автаркии — опоры исключительно на собственные экономические силы. Лишь в 1933 году она приняла «Новый курс», направленный на выход из сложившейся ситуации посредством вмешательства государства в экономику, впоследствии приносивший определённые успехи.

    Тем временем пребывавшие в панике европейцы окончательно разочаровались в глобализации и последовали примеру заокеанского финансового партнёра. Во многих странах произошёл подъём левых и националистических идей как реакция на рост безработицы и обнищание населения, так что последующие годы ознаменовались борьбой этих двух ведущих политических сил в странах Европы.

    Падение фондовых рынков, переход части стран к политике автаркии, отказ Великобритании от золотого стандарта и закрытие её банков для других государств заморозили мировую торговлю и нанесли серьёзный урон Версальской системе. Ещё в 1929–1930 гг. США протолкнули на Гаагской конференции план Юнга по репарационным выплатам Германии, который делал ряд послаблений для должника. Несмотря на протест бывших участников Антанты, мировой банкир продолжил действовать в интересах своих кредиторов, хотя фактически он даже не участвовал в конференции, воздействуя на её решения через финансовые инструменты. В 1932 году, в связи с рецессией и заморозкой вообще всех мировых выплат, план Юнга был отменён, однако его положения были использованы набиравшими силу нацистами для разжигания пущей ненависти к сильным мира сего. Таким образом, Великая депрессия и последовавший мировой кризис 1929–1939 гг. не просто приблизили надвигавшийся мировой конфликт, но во многом создали для него благоприятную почву, встряхнув ультраправые силы Европы и предоставив жаждущей реванша Германии выход из сурового положения, которым она воспользовалась.

    Иллюстрация одного из вариантов знаменитой цитаты Мартина Нимёллера
    В 1923 году национал-социалисты попытались с помощью спонтанного восстания захватить власть в Германии, но переворот провалился, получив название пивного путча. Тогда в 1933 году они, заручившись поддержкой полиции, армии и части рядового населения, создав аналогичные чернорубашечникам группировки (отряды штурмовиков — «коричневорубашечников») и избавившись от коммунистов, полулегальным путём пришли к власти через выборы. Именно этот год считается годом рождения Третьего рейха. Новый шарик сходу занялся репрессиями: после поджога Рейхстага ещё при его отце было введено чрезвычайное положение, что развязало правительству руки. Уже в 1932 году Нацистская Германия задумалась о создании т. н. «Великой Германии», основой в концепции которой (как и в уже упомянутых «Великой Финляндии» и «Большой Италии») выступала несколько переиначенная теория жизненного пространства. Она планировала создать ядро немецкой нации, в которое входили бы когда-то отобранные у неё промышленные районы, а также земли Чехословакии и Австрии; этот каркас планировалось окружить вассальными государствами и зонами немецкой колонизации.

    В 1932–1934 гг. в Европе прошла Женевская конференция, целью которой было разоружение стран, однако собрание ничего не добилось, обнажив противоречия послевоенной системы, недоверие между европейскими государствами и беспомощность Лиги Наций. Отчасти поражение миссии было связано с «красной угрозой», исходившей, по мнению некоторых государств, от Советского Союза: Германия виделась членам конференции необходимым буфером между Западом и коммунистическим Востоком.

    В 1933 году Германия покинула Лигу Наций.

    Пытавшийся противостоять ультраправым силам и поддерживавший европейские компартии СССР был не на шутку обеспокоен приходом к власти в Германии нацистов. Сразу после этого был обнулён Рапалльский договор. Отныне советское государство стремилось сплотить европейские страны против новой угрозы и обезопасить собственные границы. В 1933 году был подписан советско-итальянский «договор о дружбе, ненападении и нейтралитете». Дело в том, что сама Италия в то время относилась к Германии довольно настороженно, не зная, чего от неё ожидать; и Страна Советов, и монархия видели друг в друге относительно мягкие в военном плане страны, которых объединяла обеспокоенность растущим германским потенциалом, при этом они обе выступали против положений Версальской системы и обе должны были временно отказаться от антиверсальских планов и перейти к защите сложившихся границ. Союз при этом получил итальянские технологии, на основе которых впоследствии модернизировал свой флот.

    Параллельно Германия, Италия, Франция и Великобритания составили «пакт четырёх», по которому должны были быть пересмотрены некоторые положения Версальской системы, но который так и не возымел силу. СССР же пытался склонить Польшу к аннексии Литвы в обмен на передачу земель Восточной Пруссии прежнему владельцу, но безрезультатно: после отказа Франции как-то реагировать на ситуацию с германской ремилитаризацией, начавшейся вразрез договорам, западнославянский шарик был вынужден лавировать между своими мощными соседями, пока, однако, воздерживаясь от окончательного выбора. В 1934 был подписан германско-польский и продлён советско-польский договоры о ненападении.

    В том же 1934 году Австрия, воодушевившись итальянским и немецким опытом, устроила «самопереворот», став фашистским Федеративным государством. Этому пытались помешать левые партии, что вылилось в гражданскую войну 12-16 февраля, но восстание было подавлено.

    Тогда же Союз при поддержке Франции попытался заключить Восточный пакт с Польшей, Чехословакией, Эстонией, Латвией, Литвой, Финляндией и Германией, что должно было сдержать германскую экспансию, но и эта попытка стабилизировать обстановку в Восточной Европе провалилась. В 1935 году Франция и Советы подписали пакт о взаимопомощи. Планировалось включить в этот договор и Германию, но и это сделать не удалось, а оттого первый договор потерял смысл. По сути это были попытки сохранить целостность восточных границ, которые по Локарнским соглашениям, в отличие от западных, не являлись нерушимыми.

    В 1935 году Рейх и Британия подписали морское соглашение, которое делало некоторые послабления нацисту при строительстве флота. Впрочем, милитарист всё равно пренебрег всеми ограничениями, что означало полное обнуление Версальского договора, но Антанта на это никак не отреагировала. В 1936 году был подписан Антикоминтерновский пакт между Германией и Японией, направленный против мирового союза коммунистических партий во главе с СССР Коммунистического Интернационала, что накалило отношения между идеологическими противниками. Данный пакт стал первым шагом к созданию фашистского союза. Впоследствии к нему присоединился ещё целый ряд государств.

    В том же году Италия развязала вторую итало-эфиопскую войну. Тем самым она, во-первых, стремилась показать свою конкурентоспособность на внешнеполитической арене и закрепить статус колониальной державы; во-вторых, захват Эфиопии объединил бы Эритрею и Сомали; к тому же это было одно из немногих африканских государств, сохранявших независимость. Это событие вызвало бурю негодования в мире: оба участника конфликта состояли в Лиге Наций, но она, несмотря на требования СССР принять меры, бездействовала, и лишь позже осудила действия агрессора и ввела экономические санкции против него, которые вскоре были сняты: США, Германия, Венгрия и Австрия всё равно продолжали торговать с милитаристом. В 1936 году Эфиопия была аннексирована, а итальянские восточноафриканские колонии — объединены в Итальянскую Восточную Африку. Впрочем, население региона так просто сдаваться не захотело и развязало партизанскую войну против захватчиков. В 1937 году агрессор покинул Лигу Наций, которая лишний раз продемонстрировала свою несостоятельность.

    Ещё в 1935 году, в результате плебисцита, Германии был возвращён Саар, а в 1936 году она в обход договорённостям приняла решение о ремилитаризации Рейнской области, что осуществила без каких-либо проблем. Французские войска при этом бездействовали. В 1938 году была аннексирована Австрия, которая стала плацдармом для будущего наступления на Чехословакию и Балканы, при этом агрессор также получил стратегически важные ресурсы и промышленность «съеденной» страны. В целом аншлюс (аннексию) местные жители восприняли с некоторым воодушевлением благодаря сильным пангерманским и австрофашистским настроениям.

    Начиная с 1932 года наблюдалось улучшение германо-венгерских отношений. В 1938 году Венгрия взяла курс на тесное сотрудничество с Рейхом и Италией. Примерно тогда же с фашистскими режимами сблизилась Болгария, которая также симпатизировала ультраправым идеям.

    Время искупаться!

    Тем временем Чехословацкую республику, как и многие другие страны, задел экономический кризис, причём сильнее всего ему оказались подвержены судетские немцы. В 30-х гг. они попали под влияние нацистской пропаганды, что в марте 1938 спровоцировало первый судетский кризис, во время которого Германия, опираясь на мятежное население области, попыталась присоединить Судеты к себе, но попытка провалилась благодаря вмешательству других стран. В сентябре вспыхнул второй кризис: нацистский режим вновь заявил о готовности помочь местному немецкому населению. Франция и Британия согласились закрыть глаза на аннексию региона в обмен на сохранение мира в Европе. 30 сентября без ведома Чехословакии было подписано соответствующее Мюнхенское соглашение между Германией, Италией, Францией и Британией. Также этим соглашением решались территориальные вопросы с Польшей и Венгрией. Отторжение Судетов в октябре 1938 года кончилось расчленением Чехословакии: Тешинскую Силезию тогда же забрала себе Польская Республика, в ноябре Венгрия съела земли с венгерским населением, а в марте 1939 — Закарпатскую Русь. 14 марта 1939 года Словакия обрела независимость, став германским клиентским государством, а то, что осталось от Чехии, на следующий день Германия объявила своим протекторатом. Все эти события, которым подготовил почву т. н. мюнхенский сговор, обеспечили милитариста чешской промышленностью, благодаря которой его мощь многократно возросла. Попытка СССР вмешаться в эти события была пресечена Речью Посполитой, запретившей переход советских войск через её границу, и самой Чехословакией, которую Антанта убедила отказаться от советской помощи.

    В марте 1939 года германское государство выдвинуло Литве ультиматум, согласно которому она под страхом аннексии должна была передать Мемельланд, отобранный у Веймара в 1923 году, прежнему владельцу, на что маленькая балтийская республика вынуждена была согласиться. При этом экономическая ситуация в ней сильно ухудшилась, ведь область являлась для неё важным транспортным узлом.

    В это время в Испании на фоне политического и экономического кризиса ультраправые партии (оформившиеся позже в «Испанскую Фалангу»), подняли восстание при поддержке значительных военных сил, перекинув лояльные части из Файл:Испанский Марокко-icon.png Марокко в метрополию. В 1936 году они попытались с наскока захватить всю территорию континентальной Испании, но благодаря сопротивлению анархистов, коммунистов и республиканцев часть наиболее важных городов удалось отбить. Началась испанская гражданская война 1936–1939 гг. События на Пиренеях привлекли внимание европейской общественности и разделили Европу на два лагеря. Германия, Италия и Португалия поддержали фалангистов, оказав им помощь оружием и техникой (в значительной степени авиацией), а также отправкой добровольцев на фронт. Эти страны стремились обезопасить свой тыл на случай масштабной войны, по возможности заручиться поддержкой нового фашистского правительства и закрыть проход через Гибралтар для своих противников. СССР выступил с поддержкой левого блока, так же оказывая ему помощь кадрами, оружием, техникой и добровольцами. Он пытался создать коммунистический режим на Пиренейском полуострове, что, в случае конфликта с западными противниками, позволило бы открыть второй фронт в Европе. Франция и Великобритания тоже некоторое время оказывали помощь левым, но вскоре прекратили поддержку, хотя на протяжении войны на помощь защитникам приходили интербригады из стран Европы и Америки. Данная репетиция Второй мировой войны кончилась победой фалангистов и созданием Государства Испания. Последовали долгие годы тоталитаризма и репрессий, которые особенный размах приобрели непосредственно после окончания гражданской войны. Война также показала несостоятельность советских лётчиков по отношению к немецким и заставило Союз всерьёз взяться за авиацию.

    Азия

    Основная статья: Гражданская война в Китае

    В 1926-1927 гг. Гоминьдан предпринял т. н. Северный поход из южных китайских провинций, чем планировал убить сразу двух зайцев: во-первых, избавиться от Бэйянских милитаристов, состоявших в основном из воинов циньской армии и являвшихся ведущей силой в Китае после Синьхайской революции (бэйянская клика фактически правила страной в 1912-1927 гг.); а во-вторых, изгнать из «открытых портов» иностранцев, которые оказывали слишком большое влияние на политику страны. Так начался первый этап гражданской войны в Китае. Изначально всё шло в пользу восставшего, который заручился поддержкой Коммунистической Партии Китая, но вскоре между союзниками начались серьёзные разногласия, связанные со взглядами левых на то, как должна вестись война. В 1927 году Гоминьдан учинил Шанхайскую резню, попытавшись избавиться от бывших товарищей. В ответ коммунисты подняли Наньчанское и Кантонское восстания, которые были подавлены, однако часть мятежников смогла уйти в горы, где с другими отрядами сформировала Народно-Освободительную Армию Китая.

    В 1931 году была создана Китайская Советская Республика, которую в 1934 году взяли в окружение войска Гоминьдана, готовившегося к решительному наступлению. Тогда в 1934-1936 гг. был предпринят Великий поход, направленный на отступление Красной Армии из труднопроходимых мест и формирование из разрозненных отрядов единого фронта против националистов. В ходе похода советским войскам приходилось вырываться из западни и окружений, проходить через снега и горы, переправляться через Янцзы и Даду, их ждал раскол и воссоединение, но в конце концов им удалось вырваться из окружённых районов Цзянси.

    Первый период гражданской войны завершился в 1936 году перемирием между Гоминьданом и КПК, вынужденных сплотить против общего врага — Японской империи, которая ещё с 1931 года , пользуясь бездействием США, участвовала в китайских событиях, и в 1937 году её агрессия вылилась в полномасштабную войну.

    Сама Япония представляла из себя бурно развивающееся полное противоречий государство, поставленное на военные рельсы и имевшее собственную специфику: экономическо-политическое «лицо» страны выглядело весьма оригинально, представляя из себя переплетение восточной культуры с капиталистическими тенденциями, вылившееся в тоталитарный режим со сверхэксплуатацией рабочих при крайне низкой зарплате (порой работали просто за еду) и отсутствии всякой социальной поддержки. Политическая оппозиция по большей части находилась в зачаточном состоянии либо была подавлена.

    Как уже было отмечено, экономика Японии была поставлена на военные рельсы. Она стремилась заполучить собственные колонии, в первую очередь в Восточной Азии и Океании, для сбыта продукции и выкачивания ресурсов. Ради этого азиат ранее участвовал в Первой мировой войне на стороне Антанты. Тогда, пользуясь отвлечённостью западных держав на события в Европе, милитарист не просто захватил германские Шаньдунский полуостров и Циндао, но и навязал Китаю «21 требование», которое в перспективе превратило бы его в японскую колонию. Однако планы восточной империи были сорваны: во-первых, не все условия ультиматума были выполнены, а во-вторых, уже после войны стране восходящего солнца пришлось подписать трактат девяти держав, который лишал её и захваченных территорий, и достижений на китайской глине. Главным же выгодоприобретателем от трактата стали США, которые Японии виделись главным соперником на мировой арене вообще и в Азии в частности.

    В 1931 году Япония начала интервенцию в Маньчжурию, оправдывая это Мукденским инцидентом — подрывом японской железной дороги. Интервенция продолжалась до 1932 года, агрессор при этом сосредоточился на взятии Шанхая, которому было суждено стать плацдармом для дальнейшего наступления войск экспансиониста вглубь китайской глины. Последовал ряд провокаций, приведшие к антияпонским демонстрациям, в ответ на которые Япония потребовала немедленно возместить моральный ущерб и разогнать митингующих, и, хотя шанхайское правительство согласилось выполнить требования, Квантунская армия бомбардировала город. Так началось Первое Шанхайское сражение, закончившееся победой милитариста. В 1933 году Японская империя вышла из Лиги Наций, а в марионеточной Маньчжоу-Го разгорелась партизанская война против оккупантов, продолжавшаяся до 1942 года. В 1937 году, как уже упоминалось выше, началось полномасштабное вторжение в Китай, тогда же состоялось Второе Шанхайское сражение, одно из самых кровопролитных в этой войне, завершившееся победой японских войск.

    В 1938 году между Японией и СССР произошёл ряд столкновений на спорной территории в районе озера Хасан. Экспансионист стремился приструнить советское государство, поддерживавшее китайских коммунистов, а также подготовить плацдарм для будущего наступления на север ради завоевания источников сырья. Но этим планам не суждено было сбыться: Рабоче-Крестьянская Красная Армия разбила японские части и вытеснила их за границу. В 1939 году Япония атаковала Монголию, которая была советским союзником, к тому же военные действия поставили под удар и границы самого СССР, и тот немедленно вмешался в конфликт. В ходе боёв на Халкин-Голе объединённые советско-монгольские силы успешно противостояли японским захватчикам, и захватчик отказался от своих планов по северной экспансии, сосредоточившись на подчинении китайских территорий.

    Начало Второй мировой войны

    Наконец, кризис в Европе достиг своего апогея. В апреле 1939 года Польша, опасавшаяся, что её тоже скормят Германии во имя мира, создала военный альянс с Великобританией, которая обязалась выступить на стороне славянской республики в случае войны. В это время Италия взяла реванш за поражение в 1920 году и 12 апреля аннексировала Албанию, что позволило стране-пролетарке установить контроль над Адриатикой и подготовить плацдарм для будущего наступления на Балканах; помимо этого агрессор получил в распоряжение ресурсы захваченной страны (в частности албанская нефть на время аннексии стала достоянием итальянской компании «Agip»). 22 мая 1939 года Королевство Италия и Третий рейх подписали «Стальной пакт» — договор о союзе и дружбе, к которому позже, в 1940 году, присоединилась Японская империя (Берлинский пакт), что ознаменовало окончательное оформление «Оси Берлин Рим Токио» — и это на фоне неудачных переговоров СССР с Британией и Францией. Осознавая, что война становится неизбежной, а договариваться с западными державами нет смысла, советский шар заключил с Германией пакт Молотова-Риббентропа — довольно неоднозначный договор о ненападении и разграничении сфер влияния в Восточной Европе, вызвавший резонанс среди других шариков.

    1 сентября 1939 года Нацистская Германия, полагая, что западные державы и в этот раз останутся в стороне, атаковала Польшу. 3 сентября Великобритания и Франция, согласно договорённостям, объявили войну агрессору. Началась Вторая мировая война.

    I период (1 сентября 1939 — 22 июня 1941)

    Польская кампания и начало Странной войны

    Экспансия «оси» в 1938-1940 гг.

    1 сентября 1939 года Германия при поддержке Словакии напала на Польшу, что ознаменовало начало Второй мировой войны. Поводом для вторжения стало постановочное «нападение» на германскую радиостанцию в Глайвице. Республика оказалась совершенно не готова к войне на западе, и уже 8 сентября немецкие войска подошли к Варшаве. 17 сентября СССР вторгся в погибающую страну с востока, впоследствии оправдывая этот шаг тем, что де-факто польского государства уже не существовало, т. к. ранее правительство бежало из республики. Во время польского похода РККА заняла потерянные в ходе советско-польской войны украинские и белорусские земли. Был ли это советско-нацистский сговор против бедной западнославянской республики или восстановление справедливости и спасение населения данных территорий от геноцида — споры не утихают до сих пор. Так или иначе, 6 октября Польская Республика была уничтожена. Часть польских западных земель, а также Данциг вошли в состав Германского рейха; Словакия вернула отобранную у неё в ходе мюнхенского сговора и бывшую спорную глину; СССР забрал территории по «линии Керзона»; Литва получила Вильнюсский край, на который давно претендовала. Из оставшейся территориальной массы было сформировано Польское генерал-губернаторство со столицей в Кракове.

    3 сентября Великобритания и Франция, согласно договорённостям, объявили Рейху войну, что ознаменовало начало Странной (или Сидячей, или Фальшивой) войны, получившей это название за довольно вялые боевые действия, имевшие локальный характер. Эта пауза была использована агрессором по максимуму: за это время была захвачена западная Польша, был проведён ряд удачных военных кампаний, о которых будет сказано ниже; наконец, задержка была использована для подготовки к крупномасштабному наступлению на Францию.

    Однако боевые действия всё же велись, хотя и имели формальный характер: 7 сентября в ходе Саарского наступления французские войска взяли ряд населённых пунктов, но 12 сентября, понеся серьёзные потери из-за мин, вынуждены были остановиться, а после и вовсе отступить, и 17 сентября фронт вернулся к прежнему положению. Британская помощь ограничилась бомбардировкой немецких кораблей в гавани, а также морской блокадой агрессора.

    Битва за Атлантику 1939-1940 гг.

    В том же 1939 году началась вторая битва за Атлантику (первая битва за Атлантику происходила во время Первой мировой войны). В период с 1939 по 1941 год Британия из-за действий немецких подводных лодок потеряла значительную часть торговых судов (до трети тоннажа), что создало серьёзную проблему для британской экономики. Однако особого масштаба морские сражения ещё не принимали, и пока стороны ограничивались лишь уже имевшимися силами.

    Зимняя война

    Основная статья: Зимняя война


    СССР в это время тоже не сидел сложа руки. Как уже писалось выше, его крайне не устраивало, что советско-финская граница проходит недалеко от Ленинграда. Не желая передвигать город, он пытался убедить соседа передвинуть границу, а также получить в аренду ряд островов под военные нужды, в обмен на что предлагал свою в два раза большую глину. Однако финн не желал ни проводить новую границу, ни отдавать свои острова под военные базы, настаивая на ремилитаризации Аландских островов. Убедившись, что переговоры никуда не приведут, 30 ноября 1939 года СССР объявил войну Финляндии. Формальным поводом для этого стал подстроенный Майнильский инцидент, в ходе которого части советской армии, расположенные на советско-финской границе, были якобы обстреляны у деревни Майнила. Существует также версия, что конечной целью конфликта была советизация северной страны, а то и вовсе освободительный поход в Европу против немецких захватчиков, однако подобные гипотезы не находят подтверждения. Известно, что Великобритания и Франция собирались поддержать финно-угра, перебросив свои армии через Швецию и Норвегию, а также атаковав советский Дальний Восток, однако скандинавы предпочли сохранить нейтралитет, хотя и помогли соседу добровольцами. После начала войны Советский Союз был изгнан из Лиги Наций.

    На начальных этапах Зимней войны СССР преследовал успех: РККА взяла ряд финских городов и уже к 12 декабря вышла к линии Маннергейма, но здесь наступление застопорилось: выделенных сил оказалось недостаточно для прорыва серьёзных укреплений, в частности не доставало крупнокалиберной артиллерии; сыграла роль и плохая организация атаки. Тогда была предпринята попытка обойти линию через Ладожскую Карелию, однако там советские части попали в окружение и были разгромлены в районе озера Толваярви. Лишь в Заполярье агрессору удалось добиться хороших результатов, но на остальную картину это почти не повлияло. В феврале наступило затишье, во время которого Страна Советов пересмотрела тактику ведения боя, ввела некоторые изменения в армии и притянула значительные силы, готовясь к прорыву укреплений. Наконец, к 13 марта линия Маннергейма была полностью преодолена, и РККА вошла в Выборг, на чём конфликт завершился. Финляндия была вынуждена отдать ряд островов и некоторые приграничные территории. Хотя в ходе войны СССР понёс относительно огромные потери (финские безвозвратные потери составили примерно 26 900 человек, советские — 126 875), вскрылся ряд существенных недостатков в его армии: проблемы снабжения, недостаток опыта командования и т. д. — которые он попытался исправить, а также был получен важный опыт ведения боевых действий в болотистой местности, в условиях зимы и при атаке укреплённых позиций. Всё это впоследствии сыграло роль в Великой Отечественной войне.

    Европейский блицкриг и Французская кампания

    Особое внимание Великобритании и Франции к событиям в Северной Европе заставило поволноваться Германию. Известно, что, несмотря на отказ Норвегии пропустить британские и французские войска, западные союзники планировали использовать Скандинавию как плацдарм для наступления в Европе, но их планы были разрушены превентивным ударом, положившим начало европейскому блицкригу.

    9 апреля в Дании высадился германский воздушный десант, который занял важнейшие стратегические пункты. Под угрозой бомбардировок мирного населения скандинав был вынужден капитулировать, став германским протекторатом. 9-10 апреля немецко-фашистские силы обрушились на Норвегию и захватили её главные порты. 14-17 апреля Британия и Франция также высадили свои войска в королевстве и попытались продвинуться вглубь страны, но после неудачного наступления на Тронхейм 19 апреля и ряда боёв за Нарвик они были вынуждены отступить, а уже 10 июня северянин капитулировал, став германской марионеткой. Дабы не допустить вторжения на стратегически важные датские заморские территории, союзники оккупировали Исландию, Гренландию и Фарерские острова.

    Переход через Арденны
    Странная война завершилась 10 мая 1940 года, когда нацистские войска двинулись на Запад. Уже 10 мая был оккупирован Люксембург. Несмотря на попытки союзников остановить наступление, 12 мая стремительным ударом был повержен Роттердам, который подвергся интенсивным бомбардировкам, что привело к значительным жертвам среди мирного населения. 15 мая под угрозой аналогичных экзекуций над другими голландскими городами капитулировали Нидерланды. 17 мая, после удачной и весьма дерзкой атаки форта Эбен-Эмаль и форсирования танковыми частями канала Альберта, немецкие войска взяли Брюссель. Наконец, оккупанту открылся ход в северные французские земли через Арденны, преодоление которых позволило Рейху обойти «линию Мажино». Её обход через бельгийскую территорию предпринимала ещё Германская империя во время Первой мировой войны, и, как оказалось, молния всё же бьёт дважды в одно место. 13 мая немецкие танковые батальоны прошли через горы и устремились на запад, что для Франции стало полной неожиданностью: горы считались непроходимыми, тем более для тяжёлой техники. 20 мая германские войска вышли к Абвилю и оказались в тылу союзнических войск, франко-бельгийские дивизии при этом попали в окружение. 21-23 мая Британия попыталась нанести контрудар, что вылилось в сражение при Аррасе, однако тяжёлый для обеих сторон бой кончился для союзников неудачей. К 24 мая, отрезав почти все пути отступления для союзнической армии, германские войска вышли к Дюнкерку — последнему порту, через который союзники могли спастись от полного краха. По не совсем ясным причинам, нацистская армия воздержалась от атаки, и «чудо под Дюнкерком» позволило отступавшим подготовиться к операции «Динамо» — эвакуации союзнических войск морем. В ходе неё Британия потеряла почти всю технику и артиллерию, которые перешли Германии, оставшись практически безоружной, но сохранила армию.
    Операция «Динамо»
    28 мая капитулировала Бельгия. Французские войска тем временем терпели одно поражение за другим и отступали.

    10 июня 1940 года в войну на стороне «оси» вступила Италия, всё это время не ввязывавшаяся в военные действия из-за слабости совей армии, однако, когда французское поражение стало вопросом времени, амбиции взяли верх над опасением. Итальянские войска оккупировали южные французские приграничные территории, но из-за особенностей ландшафта далеко им продвинуться не удалось.

    17 июня Франция предложила Германии перемирие, однако та, стремясь окончательно рассыпать французский фронт, не спешила с ответом. 21 июня немецкие войска взяли Лион. В то же время Италия, притязавшая на значительные французские земли, включая её колонии, попыталась доказать свою боеспособность, организовав полномасштабное наступление, в ходе которого 32 итальянские дивизии попытались прорваться через Альпы, но были остановлены 6 французскими дивизиями.

    22 июня в том же вагоне, в котором в 1918 году была подписана капитуляция Германии, было заключено перемирие. Франция лишилась значительных территорий и армии, на юго-востоке страны была создана итальянская оккупационная зона, а на оставшейся глине в ходе переворота 10 июля установился режим Виши. Таким образом, Французская кампания окончилась для союзников катастрофой. К концу июля Британия, не взирая на жертвы среди французских моряков, уничтожила флот бывшего союзника, чтобы не допустить его перехода в подчинение победителю.

    После поражения Франции на её территориях сформировалось движение сопротивления Свободная Франция (с 1942 — Сражающаяся Франция), к которому впоследствии примкнул ряд французских колоний.

    Швейцария

    Несмотря на заявленную нейтральную позицию в войне, Швейцария всё же успела поучаствовать в военных действиях.

    Во время Французской кампании самолёты Германии неоднократно нарушали воздушное пространство маленькой горной страны, что последней, конечно, не нравилось, к тому же с началом боевых действий во Франции немецкие лётчики стали наглеть. 4 июня 1940 года Швейцария сбила два немецких истребителя. В ответ одинокий немецкий самолёт выманил 12 швейцарских истребителей из безопасного воздушного пространства на французскую территорию, где им навязали бой, однако в ходе сражения швейцарская эскадра потеряла лишь один самолёт, тогда как германская — три. Тогда 8 июня на территорию конфедерации вторглись более серьёзные немецкие воздушные силы, но итог был тем же. Рейх, которого унизили разработанной им же техникой, сделал выпад в сторону горца: во-первых, он заявил, что больше не потерпит подобных инцидентов, а во-вторых, привёл в движение свои войска на франко-швейцарской границе. Был также подготовлен план по захвату «маленького дикобраза», однако он так и не был осуществлён, поскольку: захват Швейцарии был крайне проблематичен из-за рельефа этой страны; почти все важнейшие транспортные пути сообщения между Италией и Германией проходили через швейцарскую территорию; Германия оказалась в международной изоляции, и ей понадобились швейцарские банки. В августе 1940 года был достигнут компромисс: агрессор пообещал оставить горца в покое в обмен на беспрепятственный перевоз немецких и итальянских грузов через швейцарскую территорию и продажу драгоценных металлов за рейхсмарки.

    В ходе войны Швейцария принимала беженцев из Франции и Италии, солдат Великобритании, США, СССР и т. д. В то же время с 1938 года между ней и Германией действовал договор, согласно которому конфедерация не принимала еврейских беженцев.

    Восточная Европа 1940-1941 гг.

    17 июня 1940 года Советский Союз предъявил Эстонии, Латвии и Литве ультиматум, потребовав под страхом оккупации смены их правительств и разрешения на ввод советского контингента в дополнение к тому, что уже базировался в Прибалтике с 1939 года. Вскоре в каждой из республик произошли коммунистические перевороты, поддержанные Москвой. 21 июня были образованы Эстонская, Латвийская и Литовская ССР, которые 3, 5 и 6 августа соответственно были приняты в состав Страны Советов.

    27 июня СССР предъявил ультиматум Румынии с требованием передать ему Бессарабию и Северную Буковину. Монархия была вынуждена выполнить требование. 2 августа бессарабские территории, преобразованные в Молдавскую ССР, вошли в состав федерации, Северная Буковина же была передана Украине.

    В это время вспыхнули территориальные споры между Венгрией и Румынией. Дело в том, что после Первой мировой войны в результате передела Восточной Европы последней была передана Северная Трансильвания, имевшая венгерское население. В 1940 году Германия и Италия решили вернуть эти земли прежнему владельцу, с которым у них были тёплые отношения. В этих условиях активизировались румынские фашисты — Железная гвардия. 5 сентября 1940 года она вынудила прежнего румынского монарха отречься от престола в пользу своего наследника, который стал марионеткой в руках фашистской партии, а сама страна присоединилась к «оси». Заручившись германской поддержкой, национал-легионерское государство перешло к политике террора, однако вскоре ситуация вышла из-под контроля: в том же 1940 году Румынию вынудили передать Южную Добруджу Болгарии,что 19 января 1941 спровоцировало легионерские погромы, быстро вылившиеся в мятеж. Восстание было подавлено 23 января, на чём и закончилась короткая история легионерского режима, что, впрочем, изменило не многое: одна фашистская партия просто сменила другую.

    Румыния осталась обижена на своих соседей из-за отобранных территорий, но поскольку за Болгарией и Венгрией стоял Третий рейх, её злоба была направлена в основном на СССР, за счёт которого она и решила компенсировать свои потери.

    Битва за Британию

    После Французской кампании Германия предложила Великобритании мир, однако та ответила отказом, и 10 июля 1940 года началась воздушная битва за Британию. Агрессор планировал высадить десант на юге острова для дальнейшей его оккупации, однако, хотя его соперница лишилась возможности вести наступательные операции, она всё ещё представляла из себя серьёзную угрозу, в частности сохранились мощные британские военно-воздушные силы, и немецкое командование приняло решение для начала установить превосходство в воздухе. 13 августа, в т. н. «День орла», начался масштабный налёт немецких ВВС на Британию. Целями для атак выступали в первую очередь крупные южные города: Лондон, Манчестер и др. Интенсивные бомбардировки должны были нанести значительный ущерб экономике страны и морально истощить её население. 18 августа отметился как самый трудный день боёв, в ходе которого обе стороны понесли серьёзные потери. 7 сентября Германия предприняла первый налёт на Лондон, а 15 сентября произошла самая крупная бомбардировка английской столицы.

    Битва за Британию окончилась 30 октября 1940 года поражением Германии, которая так и не смогла вынудить Великобританию сдаться, однако налёты на остров ещё продолжались. Так, 15 апреля 1941 года был совершён «пасхальный налёт» на Белфаст, крупную военную верфь Северной Ирландии, в ходе которого 200 нацистских бомбардировщиков скинули тонны бомб, разрушив половину города. Тем не менее милитарист оставил планы по оккупации острова, сосредоточившись на подготовке вторжения в СССР.

    Стоит отметить, что в битве принимали участие не только собственно британские лётчики, но и истребители из оккупированных стран.

    Средиземноморский и Африканский театры 1940-1941 гг.

    Италия после вступления в войну приняла ряд мер для установления своего господства над Средиземным морем и Северной и Восточной Африкой. Так, 11 июня она нанесла авиаудар по Мальте, 13 июня — по Кении, после чего последовало итальянское вторжение в Кению и Судан, однако итальянскую армию довольно быстро удалось остановить. 3 августа войска милитариста атаковали Британское Сомали и, пользуясь численным превосходством, вытеснили английские войска с его территории. К сентябрю под знамёна Свободной Франции встала почти вся Французская Экваториальная Африка. 13 сентября состоялось вторжение в Египет, однако 16 сентября наступление завязло и здесь. 24 сентября англо-французские войска предприняли попытку взять вишистский Сенегал, но потерпели поражение. Впрочем, в ноябре им удалось захватить Габон.

    Истории свойственно повторяться
    Несмотря на определённые успехи, во многом наступление в Африке не принесло должных результатов для страны-пролетарки. Тогда она решила захватить Грецию, чтобы использовать её территорию как плацдарм для новой атаки. 28 октября балканской стране был предъявлен ультиматум с требованием пропустить итальянские войска через её земли, на что та ответила отказом. Началась итало-греческая война. Этим событиям предшествовал ряд провокаций со стороны фашистского государства, так что Греция, догадавшись о планах агрессора, к тому моменту успела провести частичную мобилизацию. Уже 8 ноября итальянские войска были остановлены, а 14 ноября — отброшены, так что были освобождены как греческие, так и некоторые албанские территории. В марте 1941 года Италия попыталась контратаковать, но провалилась, в очередной раз опозорившись перед европейской общественностью.

    9 декабря 1940 года последовало удачное британское контрнаступление в Египте; 21 января итальянские войска были вытеснены из Судана, начались бои за Эритрею; в феврале через территорию Кении английские войска обрушились на Итальянское Сомали, а после освободили Эфиопию при поддержке широкого партизанского движения; 16 марта фашистская армия потерпела поражение в Британском Сомали. В отдельных частях Восточной Африки итальянское сопротивление продолжалось вплоть до 27 ноября 1941 года, но фактически уже к середине августа 1940 пролетарка лишилась своих восточноафриканских владений. В марте Великобритания навязала фашистскому государству ещё ряд удачных для себя сражений, разгромив и итальянскую армию, и флот, и перекинула часть войск в Грецию.

    Разбитая Италия попросила помощи у Германии. В феврале в Ливию прибыли немецкие подкрепления, и в результате контрнаступления 31 марта итало-немецкие войска вышли к Египту, после чего линия фронта в этом регионе стабилизировалась; 6 ноября «осью» была предпринята удачная Греческая операция.

    Ближний Восток

    1 апреля 1941 года власть в Ираке захватила прогерманская группировка, которой Рейх по договору с Францией обязался помочь с вооружением, однако существенной поддержки он ей так и не оказал, поскольку был занят подготовкой наступления на СССР. В начале лета того же года Британия доходчиво объяснила Ираку, почему ему просто необходимо принять сторону союзников, а 8 июня совместно со Свободной Францией атаковала и захватила вишистские Ливан и Сирию.

    Балканы, немецкий десант на Крите

    25 марта 1941 года Югославия, оказавшаяся в окружении фашистских режимов и опасавшаяся за свою жизнь, присоединилась к «оси». В тот же день в стране начались массовые демонстрации против дружбы с агрессорами, а ночью 27 марта произошёл переворот, и хотя официально новое правительство от членства в «оси» не отказалось, Германия расценила эти события как предательство.

    6 апреля 1941 года Германия и Венгрия после массированных бомбардировок ввели свои войска в Югославию и в короткий срок уничтожили её армию. В то же время Греция потерпела поражение от объединённых итало-германских сил. 10 апреля был взят Загреб, 11 апреля Хорватия объявила о своей независимости. 13 апреля пал Белград; 16-17 апреля страны «оси» оккупировали большую часть славянской страны, которая капитулировала и вскоре прекратила своё существование: её территории были поделены между Германией, Италией, Венгрией и Болгарией; Сербия и Хорватия же примкнули к фашистской коалиции. Ещё до окончательного падения государства на его территории начала действовать Народно-освободительная армия Югославии, одно из самых массовых партизанских движений, продолжавшее борьбу до конца войны; помимо неё существовало монархическое движение четников, которые также стали одной из ведущих сил образованной в сентябре Ужицкой республики. 20 апреля под напором итало-германских армий из Греции эвакуировались британские войска, 23 апреля капитулировал сам балканский шарик. Греческая территория также была поделена между Италией, Германией и Болгарией. Пользуясь поражением балканских стран, в горах Пинд аромынские сепаратисты создали Пиндское княжество, существовавшее лишь благодаря поддержке стран «оси».

    Стремившись ослабить Великобританию, Германия приняла решение захватить Суэцкий канал. 20 мая немецкие войска высадились на британском Крите и, несмотря на упорное сопротивление английской армии, ко 2 июня полностью захватили остров. Тем не менее захватчик понёс большие потери и был вынужден отказалась от планов по оккупации Кипра и дальнейшего блокирования Суэцкого канала.

    Азия

    В Азии также было неспокойно. Япония в 1939-1941 гг. захватила юго-восточную глину Китая, который был не способен оказать должного сопротивления из-за острой внутриполитической ситуации.

    После поражения Франции подчинённый ей Индокитай примкнул к Виши. В 1940 году Таиланд, пользуясь ослаблением французской метрополии, напал на её колонию, в пользу которой в своё время были отторгнуты некоторые таиландские территории, нанёс ряд поражений вишистским войскам и 9 мая при японской поддержке забрал себе приграничные лаосские и камбоджийские земли. В июне 1941 года Япония, дабы не допустить захват колонии Британией и Сопротивлением, оккупировала её.

    Ни японо-китайская в тот момент, ни франко-таиландская войны не являлись театром Второй мировой войны.

    Карта мира в 1940 году

    II период (22 июня 1941 — ноябрь 1942)

    I период Великой Отечественной войны: немецкое наступление

    Начало нового этапа Второй мировой войны связано с германским вторжением на территорию Советского Союза. Дело в том, что Рейх, обеспокоенный сопротивлением Великобритании, уповавшей на поддержку Страны Советов и США, стремился лишить её опоры, что сильно приблизило бы победу над британским львом. Покорив социалистическое государство, агрессор значительно бы усилил как свои позиции в Восточной Европе, так и позиции Японской империи, которая, в свою очередь, доставила бы множество проблем Америке. Помимо этого, милитарист до сих пор зависел от поставок советской продукции, необходимой захватчику для продолжения войны. В 1940 году Германия попыталась завлечь потенциального противника в «ось», но переговоры зашли в тупик. Таким образом, главной целью для захватчика ещё в 1940 году стал его восточный сосед. Вторжение должно было начаться весной 1941 года, но из-за событий на Балканах оно было отсрочено на лето. СССР тем временем готовился к войне, в т. ч. проводя военные учения недалеко от западной границы; советская разведка также собирала информацию о готовившемся немецком наступлении, однако точная дата его начала оставалась неизвестной. Социалист полагал, что прежде агрессор подведёт к концу наступление на Британию, что вряд ли бы произошло раньше 1942 года. Но он ошибался.

    22 июня 1941 года германские войска в составе групп армий «Север» (наступление на Ленинград), «Центр» ( Москва) и «Юг» ( Украина) после воздушной и артподготовки вторглись на территорию СССР. Формальным поводом к войне послужила его подрывная деятельность на территории Германии и оккупированных ею государств и советская пропаганда против нацизма. В тот же день войну социалистическому государству объявили Италия и Румыния, 23 июня — Словакия. Так открылся Восточный фронт, в советской и российской историографии получивший название Великой Отечественной войны 1941-1945 гг.

    Предварительно уничтожив в ходе налётов значительные припасы горючего, техники и боеприпасов СССР, а также выведя из строя часть его авиации, немецкие войска нанесли мощный удар, оттесняя защитников всё дальше на восток; одновременно армии Румынии перешли южную границу, форсировали Прут и попытались форсировать Дунай. Красная Армия дала отпор румынским частям и даже отбросила их обратно к советско-румынской границе, но с наступлением вермахта была вынуждена оставить этот рубеж.

    Части РККА пытались сгруппироваться и атаковать захватчиков согласно предвоенным планам, но под напором противников отступление продолжалось несмотря на доблестное сопротивление советских солдат. 22 июня начались бои за Брестскую крепость, несколько задержавшие вражеское наступление. Впоследствии крепость была взята в осаду, но её защитники продолжали героически держаться до 23 июля. 25-30 июня в ходе одного из крупнейших в истории танковых сражений в районе Дубно Луцк Броды, ставшим горьким поражением для Советского Союза, ему ценой гигантских потерь удалось приостановить продвижение немецких войск и отсрочить захват Киева. 16 июля был взят Смоленск, но бои за него продолжались. За счёт того, что основные германские танковые силы были брошены в северном направлении и на Донбасс, упорным сопротивлением советские войска вынудили немецкую армию «Центр» перейти к обороне, таким образом отсрочив наступление на Москву. 8 сентября пал Шлиссельбург, что ознаменовало начало блокады Ленинграда, однако благодаря тому, что немецкие войска были выбиты из Тихвина, кольцо получилось шире запланированного, что сыграло роль в обороне города. 19 сентября, после двух успешно отбитых атак, пал Киев, что открыло захватчикам путь в южные районы страны. В октябре был почти полностью захвачен Крым, и лишь Севастополь продолжал отчаянное сопротивление. 17 октября пал Таганрог, 24 октября — Харьков. 21 ноября был взят Ростов-на-Дону, однако 29 ноября захватчики были вытеснены из него, после чего линия фронта на время стабилизировалась по реке Миус.

    30 сентября возобновилось наступление на Москву. В районе Вязьмы советские войска понесли серьёзное поражение, попав в котлы, однако из-за распутицы атака прекратилась до 15-18 ноября, когда начались заморозки, но было уже поздно: наступление слишком затянулось, упорное сопротивление советских войск вымотало захватчиков, начались проблемы со снабжением армии, и вермахт, не дойдя до заветного города всего 30 км, остановился. Этим воспользовался СССР, 5 декабря нанеся ответный удар, в результате которого противник был отброшен на 100-250 км. В ходе битвы за Москву Германия понесла первое серьёзное поражение в Великой Отечественной войне.

    Неверно оценив способности противника, 8 января 1942 года Союз попытался повторить контрудар, что привело лишь к ещё большему распылению советских сил. Одновременно в районе Любани, Красной Армией была предпринята попытка прорвать блокаду Ленинграда. Возле деревни Мясной Бор образовалась небольшая брешь в осаде, но сражение закончилось катастрофичным поражением и сотнями тысяч жертв, из-за чего месту боя было дано название Долины Смерти.

    В ходе боёв июня-декабря 1941 года СССР понёс огромные потери: он лишился Прибалтики, Беларуси, Молдовы, значительной части РСФСР и Украины, а вместе с ними — важных производственных и ресурсных баз, в т. ч. сельскохозяйственных районов, от которых кормился советский шар, залежей угля и металлов и т. д. Его войскам и командованию явно не хватало опыта, что приводило к принятию сомнительных решений и рассеиванию собственных сил; ситуацию усугублял кадровый голод. Война затягивалась, обе стороны ждали лета 1942 года, когда погодные условия позволили бы в полной мере реализовать наступательные планы. Союз полагал, что с прекращением холодов Рейх вновь попытается ударить в центральном направлении (об этом же говорили перехваченные ложные сведения противника), и поставил практически недостижимую цель: в течение года разбить врага и перенести войну на его территорию. Социалист допустил страшнейшую ошибку: захватчик планировал бросить главные силы в южном направлении для захвата Кавказа и выхода к Персии с последующей её оккупацией.
    Дом Павлова (по фамилии руководителя обороны дома Я. Ф. Павлова) в Сталинграде в течение 58 дней сдерживал натиск немецких войск. Популярное (но некорректное) сравнение: Франция держалась 42 дня
    12 мая 1942 года СССР, опередив Германию, которая планировала возобновить наступление на этом участке фронта несколькими днями позже, начал Харьковскую операцию и потеснил части вермахта, к 17 мая почти вплотную подойдя к Харькову. Завязались тяжёлые бои, среди которых особенно выделялись сражения у села Непокрытое, однако уже 16 мая стало очевидно, что наступление выдохлось, так и не достигнув поставленных задач. Последовал контрудар, в результате которого к 23 мая советские войска оказались в т. н. Бервенковской западне и продолжали сопротивляться до 31 мая. Харьковская операция провалилась, при этом Южный и Юго-Западные фронты РККА были сильно ослаблены, чем и воспользовался противник.

    7 мая при поддержке румынских войск началось немецкое наступление в Крыму, вытеснив РККА на Таманский полуостров. 4 июля пал героически державшийся 9 месяцев Севастополь. Вермахту открылись пути на Кавказ и Сталинград.

    17 июля 1942 года началась одна из важнейших в истории Второй мировой войны Сталинградская битва. Сталинград являлся стратегически важным транспортным узлом, захват которого создал бы плацдарм для дальнейшего наступления в кавказском направлении. После ожесточённых боёв в Воронеже и на Донбассе германским силам удалось взять большую излучину Дона и занять несколько районов города, но здесь они наткнулись на отчаянное сопротивление советских войск и увязли в кровавых уличных боях, продолжавшихся до 1943 года.

    23 июля немецко-румынские войска второй раз взяли Ростов-на-Дону и двинулись на Кубань, а 25 июля началась битва за Кавказ — стратегически важного региона, располагающего огромными запасами полезных ископаемых. Помимо прочего, после оккупации украинских земель СССР питался во многом за счёт Кубани и Кавказа. 12 августа пал Краснодар, а уже 21 августа на Эльбрус был водружён нацистский стяг, однако осенью в боях за Новороссийск и в предгорьях оккупанты были остановлены.

    Тем временем РККА попыталась перейти в наступление на центральном направлении. В ходе первой Ржевско-Сычёвской операции 30 июля — 1 октября 1942 года советским войскам удалось продвинуться на 40-45 км и даже освободить некоторые районы Ржева, однако основных задач (ликвидация Ржевско-Вяземского выступа, являвшегося плацдармом для наступления на Москву, уничтожение вражеских войск, полное освобождение ряда городов) достигнуть не удалось из-за ужасных погодных условий, упорного сопротивления противника и несостоятельности командования. В то же время серьёзные потери при скромных успехах деморализовали армию. Хотя в целом операция оказалась провальной, был вынесен ряд важных уроков, сыгравших свою роль при организации повторного контрнаступления.

    Таким образом, Советский Союз в первый период Великой Отечественной войны понёс серьёзные потери, однако ему удалось в довольно короткий срок эвакуировать часть наиболее важных предприятий и в будущем наладить их работу в отдалённых от фронта районах, что впоследствии сыграло немаловажную роль. Хотя фронт оказался в сложном положении, планы Германии на быстротечную войну были разрушены. Восточный фронт стал важнейшим театром Второй мировой войны, от победы в котором во многом зависел исход всей кампании.

    Начало советско-финской войны 1941-1944

    Основная статья: Советско-финская война (1941-1944)


    21 июня 1941 года Германией был заминирован Финский залив, что заблокировало советский Балтийский флот. Немецкие войска также перешли норвежско-советскую границу и захватили Петсамо, однако Финляндия не позволила им развернуть полномасштабное наступление со своих территорий, и бои ограничились простыми перестрелками. Зато она предоставила немецким бомбардировщикам свои аэродромы. 22 июня на демилитаризированных Аландских островах высадился финский десант, на что советская сторона ответила бомбардировкой кораблей агрессора. Тем временем финские подводные лодки минировали воды Эстонии, оправдывая это её неправомерным вхождением в состав союза.

    25 июня 1941 года СССР, понимая, к чему движется дело, нанёс превентивный авиаудар по финской территории, ставя целью разгромить немецкие военные объекты. На следующий день Финляндия, выставив себя обороняющейся стороной, объявила ему войну, тайно планируя «освободить» Карелию. Данный конфликт вошёл в финскую историографию как Война-продолжение.

    29 июня финско-немецкие войска предприняли попытку наступления в Заполярье, но были остановлены. 31 августа финская армия перешла границу в районе Карельского перешейка и замкнули кольцо блокады Ленинграда с севера; в сентябре она перерезала пути сообщения с Мурманском, однако взять сам город финско-германским войскам не удалось: у Западной Лицы их наступление было остановлено. Также Финляндия отказалась поддержать немецкие войска в наступлении на Тихвин, что также сыграло роль в поражении вермахта возле данного города. 2 октября финская армия и захватила Петрозаводск.

    К концу 1941 года линия фронта на Севере стабилизировалась, и Финляндия сосредоточился на сохранении оккупированных территорий за собой, хотя и обещала своему союзнику возобновить наступление со сдачей Ленинграда. Вместе с тем из-за сотрудничества с «осью» обострились отношения между ней и Британией и США, хотя до того как финские войска вышли за границы 1939 года, на данные боевые действия на Западе смотрели сквозь пальцы.

    Осенью 1941 года английские бомбардировщики, базировавшиеся в Мурманске, совершили налёт на финские территории. После Британия предъявила ультиматум, согласно которому республика под угрозой войны должна была очиститься от немецких войск и отвести свою армию в пределы границ 1939 года, но эти требования не были выполнены, и 22 сентября 1941 года британская метрополия объявила войну республике; её примеру последовали некоторые британские протектораты и доминионы.

    Иранская операция

    С началом Великой Отечественной войны СССР наладил союзнические отношения с Великобританией и заручился экономической поддержкой США, поставлявших в долг оружие, технику, медикаменты, пищу и т. д. противникам стран «оси» (политика ленд-лиза). С продвижением немецких войск вглубь советских территорий и нарушением прежних транспортных линий социалистический шарик был вынужден искать новые пути для американских поставок, но из-за начавшейся активной охоты немецких подлодок на союзнические суда в водах Атлантики и ежегодного замерзания вод Архангельска осуществление ленд-лиза через северные порты стало невозможным. На этом фоне возрос его интерес к Трансиранской железной дороге, которая могла бы послужить идеальным путём для транспортировки американской продукции; ему также необходимо было обеспечить безопасность своих нефтяных месторождений на юге, однако возросшее любопытство СССР вызывало опасение у Ирана. В то же время Соединённое Королевство беспокоилось из-за связи шахиншахской страны с Третьим рейхом и щепетильным положением британских нефтяных компаний на Ближнем Востоке, которые могли попасть в руки «оси» в случае присоединения данного государства к фашистскому союзу. Тем не менее пока ближневосточный шарик не решался на агрессивный ответ своим политическим противникам, поскольку осознавал их военно-экономическое превосходство.

    Кульминацией конфликта стала начавшаяся 25 августа 1941 года Иранская операция, в ходе которой советские войска заняли северную иранскую глину, а британские — нефтеносные территории на юге. Начало военных действий стало неожиданностью для Персии, её армия оказалась совершенно несостоятельной и быстро разложилась (в т. ч. под влиянием пробритански настроенных командиров). 17 сентября после вступления РККА в Тегеран ближневосточный шарик прекратил сопротивление войскам противников и прибежал к переговорам, при этом прежнее правительство сменилось на более лояльное по отношению к Британии.

    Советско-британская оккупация продолжалась вплоть до иранского кризиса 1946 года, хотя формально в 1943 году Иран присоединился к декларации Объединённых Наций. Из страны также вывозилось зерно, что приводило к голоду среди местного населения.

    Западноевропейский театр 1941-1942 гг.

    Хотя боевые действия на Западноевропейском фронте в 1941-1942 гг. носили ограниченный характер, Великобритания всё же предпринимала попытки развить наступление во Франции. С этой целью 19 августа 1942 года британско-канадские войска в рамках операции «Раттер» попытались высадиться на побережье Ла-Манша и взять Дьеп, однако высадка сразу же пошла не по плану: Британия и Канада надеялись на эффект неожиданности, но на подходах к городу их войска столкнулись с немецкими частями. Завязался бой, кончившийся сокрушительным поражением союзников. Несмотря на провал, данная операция послужила прологом к битве за Нормандию.

    Средиземноморский и Африканский театры 1941-1942 гг.

    Летом 1941 года Германия перекинула авиацию из Средиземноморья на Восточный фронт, и Великобритания, пользуясь уязвимостью Италии, перехватила инициативу в свои руки, к 1942 году почти полностью разорвав сообщения между итальянской метрополией, Ливией и оккупированным Египтом. «Ось» нацелилась полностью оккупировать египетскую территорию, что позволило бы блокировать Суэцкий канал, серьёзно осложнив коммуникацию союзников, а в более продолжительной перспективе — захватить ближневосточную нефтеносную глину.

    В марте-апреле 1941 года немецкие войска перешли в наступление в Северной Африке, воспользовавшись малочисленностью и разобщённостью британских частей. За эти месяцы они отвоевали часть египетской и ливийской территорий, взяв в окружение Тобрук, но 15 апреля их продвижение остановилось. 15 июня последовало неудачное британское контрнаступление. Впрочем, сил закрепить успех и продолжить наступление у германских войск не хватило: значительная их часть была переброшена на Восточноевропейский фронт, в то время как островитянин после победы в Восточной Африке стянул сюда освободившиеся силы. 18 ноября в рамках Северо-Африканской операции британские армии перешли в наступление в Египте, однако итало-немецкие части сдержали натиск, тем не менее вновь не сумев развить успех из-за нехватки горючего. 27 ноября английское войско окончательно оправилось от поражения и атаковало. 7 декабря германские войска отошли от Тобрука, и после непродолжительной паузы вновь нанесли удар, отодвинув фронт на северо-восток, к линии Эль-Газаль, где он стабилизировался на 4 месяца, чем и закончилась операция. Это была первая победа Британии во Втором мировой войне, благодаря которой были ликвидирована опасность выхода итало-немецких войск к Суэцкому каналу. При этом бои продолжались, и британская армия в течение декабря-января вытеснила войска противников к Эль-Агейле.

    Восстановившись после поражения, весной 1942 года «ось» вновь перешла в наступление. 26 мая завязалась битва при Газале, в результате которой немецкие войска одержали стратегическую победу и взяли Тобрук, однако несмотря на успех продолжить наступление оказалось невозможно: одновременно шла битва при Бир-Хакейме, во время которой французские войска Сопротивления отчаянно сдерживали натиск превосходящих сил противника, и хотя 11 июня защитники были вынуждены отступить, германские войска понесли серьёзные потери, а танковые части стали испытывать недостаток топлива, что сказалось и на результатах сражения у Эль-Газаля. Упёршись в Эль-Аламейн, расположенный недалеко от Александрии, 1 июля силы «оси» остановились. Английские позиции в данном районе оказались хорошо укреплены, а из-за географического положения их обход был практически невозможен, и город стал для вымотавшийся германской армии как кость в горле. Попытки штурма 1-10 июля ни к чему не привели, хотя, с другой стороны, британские контрудары также оказались малоэффективными. Британия экстренно стягивала к позициям подкрепления, что конечно, не осталось без внимания её противников. Осознавая опасность, островитянин прибегнул к хитрости: он намеренно ослабил южный рубеж укреплений, подготовив перед ним обширные минные поля, а также разместив здесь артиллерию. В ночь с 30 на 31 августа началось сражение при Эль-Хальфе: итало-немецкие войска, рассчитывая застать британские части врасплох, перешли в наступление, но попали в уготованную ловушку. Пока немецкие сапёры под вражеским огнём разминировали английский сюрприз, Великобритания перекинула в зону боевых действий резервы, а также вызвала авиацию. Потерпев серьёзные потери, особенно в технике, что сказалось на ходе последующей кампании, 6 сентября армии «оси» вернулась на изначальные позиции и перешла к обороне. Этот момент является поворотным в Североафриканской кампании. К этому моменту была деблокирована Мальта, а также налажена логистика союзников, что позволило перекинуть на Африканский фронт подкрепления. Ночью 23-24 октября 1942 года британские армии, пользуясь численным превосходством, перешли в масштабное наступление, однако прорвать оборону противника вышло только 2 ноября. Ослабленные силы «оси» отступали всё дальше на восток, оставляя один город за другим. Уже к концу ноября значительная часть Северной Африки была освобождена, а британские войска вышли к линии Марет, расположенной на тунисской глине.

    Тем временем Япония вступила в войну на стороне «оси» и добилась значительных успехов в борьбе с британскими силами (см. следующий пункт), так что появилась опасность создания на вишистском Мадагаскаре японской базы, что ставило под угрозу британские коммуникации в Индийском океане. С целью не допустить этого, в рамках операции «Броненосец» 5 мая 1942 года на остров высадились войска Британии, ЮАС и Австралии. Несмотря на успешные атаки в начале операции, бои за остров имели низкоинтенсивный характер и затянулись на несколько месяцев. Операция завершилась 6 ноября захватом союзниками всего острова и капитуляцией вишистских островных сил.

    Тихоокеанский театр 1941-1942 гг.

    В течение десятилетия, начиная с 1930-х гг., отношения между Японской империей и США накалялись в связи с расширением японских владений в Азии: помимо Кореи, империалист к 40-м гг. успел приобрести марионеточный Маньчжоу-Го, в ходе японо-китайской войны продвинуться во внутренние территории Китая, нарастить присутствие в Индокитае и т. д. Не способствовала потеплению отношений между шариками и японская поддержка европейских агрессоров, в первую очередь Германии. В период с 1939 по 1941 гг. Штаты разорвали ряд договоров с азиатским милитаристом, а также финансовые и торговые связи, в т. ч. ввели санкции на поставки необходимого азиату сырья. Тот решил так просто не спускать эти выходки янки и разобраться с ним силовыми методами. Тогда же был выдвинут проект Великой восточноазиатской сферы сопроцветания — свободного от западного вмешательства блока азиатских государств, возглавляемого самой империей. Однако для его создания нужно было выгнать европейских колонистов из Азии.

    В первую очередь Япония планировала нанести удар по американским тихоокеанским базам, выведя из строя флот противника как минимум на 6 месяцев, далее — захватить нефтеносную Голландскую Ост-Индию, благодаря ресурсам которой она бы продолжила наступление. На столь смелые шаги её подталкивали успехи «оси» в Европе; СССР, отвлечённый на войну на своей территории, также не мог вмешаться в азиатские события.

    7 декабря 1941 года Япония совершила атаку на американскую военно-морскую базу Перл-Харбор, расположенную на Гавайях. В ходе двух воздушных атак японским самолётам удалось нанести тяжелейшее поражение американскому флоту. Хотя Штаты и подозревали о планах милитариста, атака подобных масштабов оказалась для них полной неожиданностью. Агрессору удалось серьёзно подорвать американские военно-морские и воздушные силы, однако на ходу всё ещё оставались авианосцы, которые в тот момент по счастливому стечению обстоятельств базировались в другом месте.

    8 декабря США объявили Японии войну, их примеру последовала Британская империя с доминионами и некоторые другие страны; 11 декабря Германия и Италия, а 13 декабря — Румыния, Венгрия и Болгария, находившиеся под впечатлением от громкой победы товарища, объявили войну Америке. С этого момента события в Азии и Тихом океане становятся частью Второй мировой войны.

    8 декабря 1941 года Япония развернула наступление в Юго-Восточной Азии; Таиланду был навязан военный союз с агрессором, и с его территории японские бомбардировщики совершили рад налётов на Британскую Бирму; на Филиппинах американская и местная армии потерпели поражение, и к 8 мая 1942 года архипелаг был полностью захвачен, хотя отдельные американо-филлипинские части продолжили сопротивление в ходе партизанской войны. Далее империалист оккупировал ряд американских островов. 8 декабря британские войска были вытеснены с территории Малайи в Сингапур. 24 декабря японские войска высадились возле Кучинга, столицы Саравака, бывшего британским протекторатом. Вскоре британские войска покинули малайское королевство. 25 декабря 1941 года был захвачен Гонконг.
    Японские завоевания к весне 1942
    На укрепления Сингапура возлагались большие надежды, т. к. считалось, что крепость просто невозможно взять, но после шестидневной осады 15 февраля 1942 город пал, при этом в плен попало большое количество британских солдат. 11 января 1942 года последовало вторжение в Голландскую Ост-Индию, 28 января потерпела поражение британо-голландская эскадра, а 2 марта был захвачен остров Ява, последний опорный пункт британо-нидерландских войск — голландская колония пала. 23 января началось наступление на архипелаг Бисмарка, далее были оккупированы Соломоновы и некоторые другие острова, в марте Япония атаковала Новую Гвинею, подмандатную Австралии. 8 марта произошло вторжение в Бирму, которая оказалась почти полностью оккупирована уже к маю, при этом англо-китайские войска понесли тяжёлые потери. Планировалось также нападение на Индию, но из-за начавшегося сезона дождей агрессор был вынужден приостановить наступление.

    Таким образом, Японии при относительно незначительных потерях удалось нанести сокрушительное поражение Британии, остаткам Нидерландской империи и США, утвердив своё превосходство в Юго-Восточной Азии. Однако война на данных рубежах только начиналась.

    Создание Антифашистской коалиции

    22 декабря 1941 — 14 января 1942 прошла первая Вашингтонская конференция между Британией и о странами США, в ходе которой страны составили общий план борьбы с «осью». Шарики пришли к выводу, что Германия представляет из себя наибольшую угрозу, а Европейский театр является важнейшим, однако открытие Западного фронта было отложено до 1943 года, что оставило Советский Союз практически один на один с врагом.

    Помимо прочего участниками конференции, а также СССР и Китаем была подписана декларация Объединённых Наций, что ознаменовало создание Антифашистской (Антигитлеровской) коалиции. Впоследствии к декларации присоединилось ещё 22 государства.

    III период (ноябрь 1942 — июнь 1944)

    II — III периоды Великой Отечественной войны: Коренной перелом

    Прекрасно усвоив уроки предыдущих боёв, СССР перешёл к решительным действиям. 19 ноября 1942 года в районе Сталинграда в рамках операции «Уран» началось советское контрнаступление, что ознаменовало начало второго этапа Великой Отечественной войны, названного Коренным переломом. На первых порах успех операции был довольно ограниченным: советским войскам не удалось ликвидировать расположенную здесь группировку немецко-румынских войск, однако её часть оказалась оторвана от основных сил «оси» и взята в окружение. Не способствовали удачному наступлению и погодные условия: мороз, из-за которого не заводилась техника, чуть не сорвал операцию. 12 декабря Германия предприняла попытку прорвать блокаду взятой в кольцо группировки, но натолкнулась на упорное сопротивление красноармейских частей. 16-17 декабря 1942 года советская армия прорвала Воронежский фронт, разбила итальянские войска и к двадцатым числам декабря оттолкнула противника на 100-200 км от «Сталинградского котла», но вскоре столкнулись с подоспевшими немецкими резервами, из-за чего наступление приостановилось. Зато уже к концу декабря были разгромлены значительные силы итальянской и румынской армий, а также нанесён серьёзный урон вермахту. Эти события подготовили плацдарм для нового наступления на Котельниковском направлении. 10 января — 2 февраля 1943 в ходе операции «Кольцо» были расчленены надвое и ликвидированы окружённые германские части. Германия потеряла 140 тыс. человек убитыми и ещё свыше 90 тыс. — пленными. Так закончилась битва за Сталинград, во ходе которой РККА ценой невероятных усилий удалось нанести серьёзнейшее поражение немецко-румыно-венгерско-итальянским войскам. Итоги битвы оказали большое влияние на ситуацию и на других фронтах. С этого момента, ставшим поворотным в Великой Отечественной войне, инициатива на Восточноевропейском фронте перешла Советскому Союзу.

    Тем временем в районе Ржева и на некоторых других направлениях СССР готовился нанести новый удар, для чего сгруппировал здесь серьёзные силы. Однако, Германия предугадала этот ход, подготовив хорошо слаженную систему укреплений и выставив на позиции отлично подготовленные части. 25 ноября 1942 года советские войска перешли в наступление в рамках операции «Марс», однако встретили упорное сопротивление и, понеся серьёзные потери, остановились. Последовавшие попытки прорыва также ничего не дали, и 20 декабря операция была свёрнута. Несмотря на неудачу, этот удар не допустил усиления германских сил в районе Сталинграда и способствовал успеху Красной Армии в ходе Сталинградской битвы. С другой стороны, несмотря на победу, в марте 1943 года после ликвидации Сталинградского котла немецкие войска, сосредоточенные у Ржевского выступа, были вынуждены эвакуироваться.

    VODKA POWER, SUKA!

    5 июля 1943 года началось одно из ключевых сражений Второй мировой войны — Курская битва, включавшая в себя серию оборонительных и наступательных операций. Данное событие началось с операции «Цитадель» — наступления немецких войск в районе Ржева, которые должны были взять в клещи и уничтожить сгруппированные на данном участке фронта советские войска, однако по ходу углубления в оборону противника танковые дивизии вермахта встречали всё более ожесточённое сопротивление. 12 июля под Прохоровкой произошло крупнейшее танковое сражение в истории, в результате которого ни одна из сторон не достигла поставленных задач, однако германские войска были остановлены. 17 июля началось советское контрнаступление, и к 23 июля вермахт был отброшен к начальным позициям. «Цитадель» провалилась отчасти благодаря произошедшей в это время высадки союзнического десанта в Сицилии, из-за которой Германия была вынуждена перебросить часть сил с Восточного фронта в Италию. В период с 17 июля по 2 августа СССР предпринял ряд операций на некоторых других участках фронта, чтобы не допустить переброски немецких войск к Курской дуге. 5 августа были освобождены Орёл и Белгород, и в тот же день в честь взятия этих городов в Москве был дан первый за Великую Отечественную войну салют. 23 августа был освобождён Харьков, что ознаменовало окончание Курской битвы.

    В подготовке к сражению значительную роль сыграло также широкое партизанское движение, собравшее важные данные о расположении германских войск и совершившее ряд диверсионных операций в немецком тылу. Впрочем, на одной только Курской битве заслуги советских партизан не заканчиваются: появившись ещё в первые месяцы оккупации, партизанское движение нанесло серьёзный урон Германии диверсиями, неожиданными нападениями, покушениями на немецких командиров и сбором данных для советского командования. Отчасти успехи партизанской войны связаны с быстро налаженной организацией и непосредственной вовлечённостью в дела советского генералитета.

    В результате Курской битвы инициатива окончательно закрепилась за советской армией. Несмотря на отдельные успехи, германские силы не смогли сорвать атаку РККА и лишились возможности проводить стратегические наступательные операции. Вместе с тем военная кампания итальянских войск на Восточном фронте потерпела полное поражение, и Италия была вынуждена вывести остатки своей армии с советской территории. Поражение стран «оси» подняло престиж СССР, закрепило за ним положение ведущей силы Антифашистской коалиции в борьбе с Германией и воодушевило многие национальные движения сопротивления на продолжение борьбы с оккупантами. Советские войска устремились на запад.

    24 августа 1943 года началась битва за Днепр, в ходе которой РККА в течение месяца удалось прорвать оборону неприятеля в нескольких местах и подойти к Киеву, однако в ответ Германия накрыла данный участок фронта массированным артиллерийским ударом, нанеся советским частям серьёзный урон. Тем не мене силы «оси» были на исходе, и Красная Армия несмотря ни на что продолжила наступление; в октябре начались бои за украинскую столицу, которая была освобождена 6 ноября 1943 года. В декабре начались бои за Левобережную Украину, окончившиеся для СССР успехом, хотя в ходе сражений и возникали определённые трудности. Советские части оказались вымотаны и были вынуждены перейти к обороне.

    Эти события создали условия для проведения ряда мероприятий по разгрому и изгнанию захватчиков с советской территории, проходивших в рамках десяти наступательных стратегических операций, получивших впоследствии название Десяти (сталинских) ударов.

    Первым ударом стала Ленинградско-Новгородская операция 14 января — 1 марта 1944, во время которой советские войска при взаимодействии с Балтийским флотом разгромили немецкие группировки под Ленинградом и Новгородом и отодвинули фронт на 270 км. В ходе операции «Искра», происходившей в рамках данного сражения 12-30 января, была полностью ликвидирована блокада Ленинграда, длившаяся 872 дня и унёсшая жизни 649 тыс. человек (причём из них 632 тыс. погибли от голода). Под контролем СССР вновь оказался важный промышленный центр, боевой дух и уверенность в скорой победе советских граждан и солдат только укрепились, а под ударом оказались оккупированные Прибалтика и Карелия.

    Одновременно возобновилось наступление на украинских землях. 24 декабря 1943 года началась Днепровско-Карпатской операция, ставшая Вторым ударом и оказавшаяся полной неожиданностью для Рейха и его союзников; она также ознаменовала начало третьего, заключительного этапа Великой Отечественной войны — освободительного. К 28 января 1944 Корсунь-Шевченская группировка германской армии были взята в окружение; образовался котёл, который немецкие солдаты символично назвали «маленьким Сталинградом». Для прорыва осады к данному участку фронта были переброшены танковые части вермахта, но это не помогло, и 17 февраля окружённые войска были ликвидированы.

    Третий удар пришёлся на 26 марта — 12 мая 1944 года. В ходе Одесской операции 26-28 марта советские войска форсировали Прут, освободили часть Молдавии и перенесли бои на румынскую территорию. 8-10 апреля была освобождена Одесса. 8 апреля — 12 мая прошла Крымская операция, в ходе которой за 35 суток был отвоёван почти весь полуостров. Для сравнения: «оси» для захвата Крыма вместе с Севастополем понадобилось 250 суток. Германии и Румынии было нанесено очередное серьёзное поражение, в результате которого вермахт потерял около 100 тыс. человек, а его союзник — черноморскую флотилию, занимавшуюся эвакуацией захватнических войск. Крымская операция закрепила советские успехи, обезопасила тыл РККА в Украине и 9 мая вернула Союзу его главную черноморскую базу, Севастополь. 17 апреля Красная Армия сосредоточилась на румынской и словацкой границах, однако до этого немецким войскам удалось при малых потерях нанести серьёзный урон наступающим, и изнурённые советские войска перешли к обороне. Тем не менее были созданы условия для полного разгрома вермахта на южном участке фронта.

    Сразу после освобождение большей части Украинской ССР началось восстановление этих территорий, и украинские предприятия ещё во время боёв за Левобережье занялись выпуском военной продукции.

    Африканский театр 1942-1943 гг.

    Ещё в 1942 году СССР требовал открытия Западного фронта в Европе, чтобы отвлечь часть немецких войск с его территории, но Британия заявила, что подобные действия слишком рискованны, а потому союзники сосредоточились на освобождении вишистской Северной Африки с целью дальнейшего укрепления в Средиземноморье и атаки Южной Европы.

    8 ноября началось англо-американское вторжение в Файл:Французский Марокко-icon.png Марокко, Алжир и Французскую Северную Африку, и всех троих пособников профашистского режима вынудили перейти на сторону Свободной Франции. В ответ на это Германия при посредничестве Виши перебросила часть своих войск в Тунис, куда 13 ноября с алжирской территории последовали союзники. Они рассчитывали как можно скорее занять столицу колонии, поскольку успех кампании во многом зависел от срыва итало-немецкого наступления. Спешные действия союзнических войск в ноябре-декабре 1942 года получили название «гонка к Тунису». Сама колония колебалась, не решаясь ни перебежать на сторону союзников, ни оказать полноценной помощи «оси». 17 ноября англо-американские силы схлестнулись в боях с немецкой армией. 22 ноября расположенные на территории колонии вишистские войска за некоторым исключением перешли на сторону союзников, однако боевые достижения коалиции был недостаточными: ей удалось выбить германские части из Меджез-Эль-Баба, однако в остальном атаки провалились, поскольку позиции противника были отлично укреплены, а также из-за непогоды; к тому же в результате германо-итальянского контрудара 2 декабря город пришлось оставить. Тогда союзники сосредоточились на подготовке нового удара, который был нанесён 22 декабря, однако наступление оказалось не удачным. Гонка провалилась: войска «оси» успели занять столицу раньше, чем к ней подошли союзники. В январе 1943 года обе стороны ограничились локальными операциями, пытаясь помешать друг другу нарастить силы.

    Германия боялась, что союзники попытаются отсечь её армии друг от друга и выйти к северным портам, и «ось» перешла к решительным действиям. 30 января она атаковала слабовооружённые французские соединения возле перевала Фейд и оттеснила их на равнины. Поздно спохватившись, американские войска попытались исправить положение, но ничего не добились. 14 февраля «ось» перешла в наступление у Зиди-Бу-Зид, нанеся союзникам серьёзное поражение. Германские танковые части устремились к Тале и Эль-Кефу, чтобы, заняв эти города, выйти во фланг американской армии. 19 февраля у перевала Кассерин они столкнулись с франко-американскими бригадами, и 20 февраля оборона союзников была по большей части сломлена. 21 февраля завязались кровопролитные бои на последних рубежах, ослабленные отряды союзников уже не верили в победу, но ночью из Файл:Французский Марокко-icon.png Марокко к перевалу подошли подкрепления, проделавшие невероятный путь длинной 1300 км при ужасных погодных условиях, и утром германо-итальянские соединения попали под бомбардировку. На других участках фронта удача также не сопутствовала немецким и итальянским частям, которые, оказавшись под ударами союзнической авиации, были вынуждены отступить за «линию Марет». Тем не менее американская армия из-за неопытности состава и полной неразберихи в штабе понесла огромные потери, а битва за Кассерин выиграла для африканских сил «оси» ещё несколько месяцев.

    В феврале-марте разгорелись бои на южных рубежах «Марет», которые были неудачными для обеих сторон. 23 марта при городе Эль-Геттар завязался бой между немецкими и американскими войсками, в ходе которого германские танковые части вышли на минные поля и попали под артиллерийский обстрел. Следующая неделя отметилась сражением за Габес, который союзникам с тяжёлыми потерями удалось взять, что позволило соединиться британским и американским войскам. С этого момента Тунисская кампания превратилась в войну на истощение.

    Тем временем Рейх, полагая, что союзнические войска на севере достаточно ослаблены, 26 февраля начала операцию «Бычья голова». Немецкая танковая дивизия заняла деревню Сиди-Нсир, от которой проходил единственный путь через горы — «проход Ханта», оборонявшийся британской артиллерией. Ценой уничтоженного Хэмпширского полка Британии удалось задержать противника на сутки у занятой деревни, что позволило союзникам подготовиться к новой атаке. К 4 марта немецкое наступление окончательно провалилось. На отдельных участках фронта на исход атаки повлияли погодные условия. 28 марта последовало британское контрнаступление, которое отбросило неприятеля на исходные позиции на части фронта. Под контролем коалиции оказались дороги к Меджез-эль-Бабу.

    Наконец, были подготовлены условия для полного разгрома германо-итальянских войск в Северной Африке: усилиями Британии и Мальты линии снабжения «оси» были разорваны, а дороги к Меджезу были чисты от захватчиков. Итало-германские армии, лишённые возможности эвакуироваться, перешли к обороне. 22 апреля 1943 года началось наступление американо-британских соединений. За восемь дней они отбили большую часть оборонительных позиций неприятеля, обе стороны понесли тяжёлые потери. 6 мая началось решающее сражение, и уже на следующий день войска союзников вошли в одноимённую столицу Туниса. Через неделю деморализованные солдаты Германии и Италии прекратили сопротивление и стали массово сдаваться в плен.

    13 мая 1943 года Африканская кампания окончилась.

    Западноевропейский театр 1943-1944 гг.

    10 июля 1943 года войска Британии, Канады и США высадились в Сицилии. Итальянские войска не оказали почти никакого противодействия, и союзники, несмотря на ужасные погодные условия, успешно захватили остров, в то время как итальянские войска были эвакуированы. 3 сентября коалиция перекинула часть своих войск к городу Реджо-ди-Калабрия, где они также не встретили серьёзного сопротивления: слабые духом итальянские солдаты в большинстве случаев предпочитали сдаваться в плен. 8 сентября Италия объявила о выходе из войны, однако Германия предвидела подобный поворот и в ответ ввела дополнительный контингент на территорию бывшего союзника. Этот день считается началом итальянской гражданской войны: страна разделилась на созданную 23 сентября фашистскую Итальянскую социальную республику на севере и собственно Королевство Италия, поддержанное союзниками, на юге. 9 сентября началась полномасштабная высадка союзнических войск на Апеннины. Через несколько дней, 27 сентября, войска коалиции захватили Фоджу, аэропорты которой позволяли совершать налёты на немецкие, французские и балканские города.

    Продвижение союзнических войск продолжалось. 15 января 1944 года, после месяцев изнурительных боёв, измотанные британо-канадско-американские армии достигли первых оборонительных линий Рима; 17 января началась битва под Монтекассино. В ходе первого сражения 17 января — 11 февраля коалиция понесла огромные потери и отступила.

    Причиной неудач союзников было признано аббатство Монтекассино, которое было ложно принято за немецкий наблюдательный пункт, хотя в действительности там находились лишь монахи и укрывшиеся от атак мирные жители. 15 февраля 1944 г. на здание были сброшены тонны бомб, причём цели достигли, по некоторым оценкам, лишь 10% снарядов, а остальные разбросало по вражеским и союзническим позициям. Превратившееся в руины аббатство было превращено в хорошо укреплённую немецкую базу. Таким образом, бомбардировка только усугубила положение коалиции.

    После бомбардировки британские войска пошли в наступление; завязалась кровавая схватка, местами доходившая до рукопашных боёв. Англо-индийские части потеряли около половины состава и были вынуждены отступить. Лишь новозеландское соединение ждал успех: ему удалось форсировать Рапидо, однако инженеры не успели проложить мосты через и реку, и наступавшие остались без поддержки техники. 18 февраля немецкие танковые части отбросили новозеландскую часть обратно за реку.

    15 марта началось новое сражение: после артподготовки новозеландские и индийские части пошли в атаку, но неожиданно начавшиеся ливни сорвали операцию. 19 марта прошло решающее наступление британских войск, но и оно было остановлено отчаянным сопротивлением немецкого десанта. 23 марта союзники вновь отступили.

    Заключительный бой начался с наступления британских, канадских, южноафриканских, австралийских, американских, французских и польских войск 11-12 мая в рамках операции «Диадема», задачей которой было, помимо прочего, отвлечь германские силы из Нормандии, по которой планировалось нанести следующий удар. Особенно в бою отличились польские части, упорное наступление которых было прозвано немцкими солдатами «миниатюрным Верденом». 17 мая аббатство наконец-то было взято, а польские солдаты, которые первые вошли в него, подняли над зданием польский и британский флаги.

    19 мая 1944 года закончилась битва под Монтекассино, однако наступление продолжилось. 24-25 мая силами канадских и польских частей была прорвана «линия Зенгера» (она же «линия Гитлера»), и дорога к Риму оказалась открыта. Вермахт в спешке покинул город и отступил, и 4 июня американские войска заняли итальянскую столицу.

    Битва за Атлантику 1941-1943 гг.

    С 1941 года начались активные действия немецкого и итальянского флотов в водах Атлантического океана, направленные на срыв поставок в Британию и её колонии. Немецкие подводные лодки нанесли значительный ущерб не только торговому и военному английским флотам, но и кораблям США, которые были вынуждены вооружать свои суда. После соглашения о предоставлении помощи СССР и вступления Штатов в войну действия германских субмарин перекинулись также к берегам Америки, где они в ходе т. н. битве за Карибы добились серьёзных успехов благодаря неподготовленности противника к войне у собственных берегов. К Антифашистской коалиции присоединились многие государства Латинской Америки, оказывавшие в основном помощь поставками в воюющие страны и охотой на германские субмарины, в чём особенно отличилась Куба. В 1942 году, после того, как было потоплено несколько бразильских и мексиканских судов, войну Германии объявили также Бразилия и Мексика, из-за чего немецкие подводные лодки были вынуждены покинуть южноамериканские воды.

    Постепенно ситуация менялась в пользу коалиции благодаря улучшению коммуникаций и проблемам «оси» с войной на «ближней дистанции»: впоследствии европейские милитаристы были вынуждены сосредоточить надводные и воздушные силы в водах Европы и Северной Африки, в то время как эффективность их подводных лодок падала благодаря усилению конвоев союзнических торговых судов.

    Таким образом, несмотря на значительные успехи, достигнутые в ходе боёв в Атлантике 1941-1942 гг., Германии так и не удалось прервать сообщения между Британией, её колониями, США и СССР. 1943 год характеризуется постепенным перевесом сил в Атлантике в пользу союзников, связанным с неудачами «оси» в Европе и, в частности, потерей ряда важных итальянских и немецких баз в Средиземном море.

    Немецкая оккупация Венгрии

    Видя, что положение «оси» становится всё хуже и хуже, Венгрия в тайне от своих товарищей начала переговоры о перемирии со странами Антифашистской коалиции. Узнав об этом, Германия 12 марта 1944 года в рамках операции «Маргарете» ввела свои войска на территорию союзника и поставила его перед выбором: или «ось», или смерть. Финно-угорский шарик выбрал первое, однако оккупационные армии не покинули его территорию.

    Интересно, что был разработан план «Маргарете II», предполагавший оккупацию Румынии в случае аналогичной ситуации, однако он так и не был воплощён в жизнь.

    Тихоокеанский театр 1942-1944 гг.

    Следующей целью Японии стали острова Мидуэй. В этот раз она вновь поставила на внезапность, надеясь на успех атаки Перл-Харбора.

    3 июня 1942 года началась Алеутская операция, в ходе которой японские войска захватили некоторые острова Алеутского архипелага. Этот удар должен был отвлечь американские силы на север, в то время как основные бои развернулись бы на Мидуэйе, однако японские шифровки были перехвачены США. 4 июня агрессор был встречен главными американскими тихоокеанскими силами, в ходе боёв 4-7 июня японская авиация понесла большие потери, в результате чего наступательные планы империи оказались сорваны.

    С этого момента у Японии наметились серьёзные проблемы. В продолжавшейся «битве за Австралию» (в действительности этот термин очень условный) она, потерпев ряд неудач, попыталась вернуть инициативу в свои руки, но одно её поражение следовало за другим. Так, кампания на Соломоновых островах в 1943 году обернулась для неё провалом: японские войска не просто не смогли разорвать транспортные пути Британии, Австралии и США, но и потеряли превосходство на море и в небе и лишились важной базы на Рабауле, предоставив противнику возможность для атаки Филиппин. 30 июня 1943 года началась высадка союзнических войск в Нью-Джорджии, а долгая битва за остров Гуадаканал, длившаяся с 7 августа 1942 по 9 февраля 1943, кончилась разгромом японских сил. Несмотря на то, что сражения за Соломоновы острова и Новую Гвинею продолжались до 1945 года, именно с этих кампаний начался закат Японской империи.

    Неудачи милитариста следовали одна за другой: в мае-августе 1943 года американские войска освободили Алеутские острова; 20-23 ноября они с тяжёлыми боями штурмовали Кирибати; 1-23 февраля 1944 ими были заняты Маршалловы острова; в июне-ноябре 1944 года США захватили Марианские острова, причём во время битвы за остров Сайпан 15 июня был впервые применён напалм для борьбы с противником в тропических условиях.

    Тем временем на континенте Япония планировала вторжение в Индию. Данная колония являлась очень важной частью Британской империи: она фактически кормила метрополию, здесь же рекрутировались индийские солдаты, которые уже успели отметиться в боях на многих театрах Второй мировой войны. Уже в это время Радж всерьёз задумывался о суверенитете, а отдельные национальные движения (в частности Азад Хинд) высказали готовность поддержать «освободителя». 6 марта 1944 года японские войска были переброшены из оккупированной Бирмы в индийские земли. 4 апреля в приграничных районах началась Кохимская битва, а параллельно ей 8 марта — битва при Импхале. Нападавшим удалось разорвать сообщения между городами и занять важные высоты, но в апреле-мае британские войска получили подкрепление, отбросили противника и в июне-июле прогнали его с индийских территорий; поражению японской армии способствовали разразившиеся в тот момент эпидемии и острый недостаток провизии. Неудача агрессора в этих битвах оказалось для него полным крахом на бирмано-индийском участке фронта: вскоре началось британское контрнаступление в Бирме, в котором, между прочим, успел принять участие и Непал, вступивший во Вторую мировую войну в первые её дни и помогавший Британской империи солдатами.

    IV период (июнь 1944 — май 1945)

    III период Великой Отечественной войны: заграничный поход Красной Армии

    Четвёртый удар советской армии был нанесён в июне-июле 1944 года в Выборгском направлении. Более подробно он описан в разделе о советско-финской войне.

    23 июня 1944 года был нанесён мощнейший Пятый удар: началась Белорусская наступательная операция под кодовым названием «Багратион», являющейся одной из самых масштабных военных операций в истории. Уже 25 июня некоторые немецкие части оказались в окружении под Витебском и у Островно, 27 июня был освобождён город Орша, а витебский немецкий гарнизон капитулировал. Тем временем под Бобруйском, превращённом во время оккупации в крепость, продвижение было несколько заторможено из-за неблагоприятных погодных условий и болотистой местности, но 28 июня был освобождён и он. Бои за Полоцк, также превращённый германскими инженерами в твердыню, угрожавшую советскому наступлению, начались сразу же после первых сражений, и 4 июля город был взят, однако его гарнизон спасся, оставив город. Важную роль в Полоцкой операции сыграли партизане, перехватывавшие отступавшие немецкие части. Германские войска оказались в клещах, но на помощь им были направлены резервы. В ходе сражений 29-30 июня РККА подошла впритык к Минску. С тяжёлыми боями была форсирована река Березина, советские войска обогнали отступавшего противника и взяли его в окружение. Ценой серьёзных потерь немецкие танковые дивизии были оторваны от минской группировки. 3 июля сильно пострадавшая белорусская столица была освобождена от нацистских захватчиков. 8-9 июля окружённые немецкие войска, до сих пор оказывавшие отчаянное сопротивление, были ликвидированы. Чтобы залатать образовавшуюся огромную прореху во фронте, Германия перекинула сюда дополнительные войска, однако большинство из свежих частей приходилось вводить постепенно, из-за чего они были не способны повлиять на ход боевых действий.

    Далее наступление перекинулось в Прибалтику. 5 июля был нанесён удар в сторону Вильнюса, столице Литвы, также превращённой оккупантами в крепость. 7 июля в ней вспыхнуло восстание Армии Крайова, которой удалось взять под свой контроль часть города, однако польские бойцы были не способны самостоятельно одолеть гарнизон, и литовская столица была освобождена только 13 июля, после советского штурма. Тем временем РККА овладела Лидой, подошла к Гродно и форсировала Неман. Уже к 30 июля было прервано сообщение между Восточной Пруссией и Прибалтикой, 31 июля — взят латвийский город Елгава, советские части вышли к Балтийскому морю. 1 августа немецкая армия оставила Каунас, но дальнейшее продвижение Красной Армии стало проблематичным. Германские войска нанесли ряд контрударов, окружив советскую стрелковую дивизию с целью дальнейшего взятия Биржая, однако развить успех им не удалось. 7 августа благодаря вводу резервов кольцо было разорвано, город также сохранился за РККА. Вермахт предпринял ещё несколько попыток нанести контрудар, в частности, с целью захвата Шяуляя и Елгавы, но его успехи закончились на взятии Тукумса. 29 августа, взяв Сувалки, последний крупный город на пути к германской территории, советские войска перешли к обороне, что ознаменовало конец Белорусской операции.

    Одновременно с боями на севере был нанесён Шестой удар: 13 июля — 29 августа прошла Львовско-Сандомирская операция по освобождению Западной Украины. На пути советских войск встали три немецкие линии обороны. Германия приняла решение в случае атаки на данном участке фронта отвести свои войска за вторую линию укреплений, чтобы избежать серьёзных потерь при артподготовке. СССР был осведомлён о её планах, а потому нанёс мгновенный удар без предварительных бомбардировок. Красная Армия одну за другой прорвала линии обороны застигнутых врасплох немецких частей и 17 июля зашла на территорию польской Силезии. В то же время на львовском направлении германские танки сдержали натиск, но к 18 июля, бросив в наступление собственные танковые соединения, советские войска прорвали оборону противника и взяли в окружение крупную группировку германских войск в районе Брод. 22 июля котёл был ликвидирован. 23 июля Польское подпольное государство подняло восстание во Львове, однако даже в таких условиях советские войска не смогли взять город с ходу, завязались тяжёлые уличные бои. Тем временем 24 июля был взят Галич. 27 июля при поддержке польских повстанцев РККА захватила Львов и Перемышль, а также Станислав и Ярослав, после чего советские войска подошли к Висле. 29 июля во время форсирования реки завязались бои на воде, но несмотря на это советским соединениям удалось возвести паромы и переправиться на противоположный берег, расширив плацдармы для дальнейшего наступления. Германская армия несколько раз пыталась нанести контрудар, но терпела одну неудачу за другой. 13 августа Германия впервые применила танки типа «Королевский тигр», на которые она возлагала большие надежды, но немецкие войска вновь потерпели поражение, потеряв с пару десятков новых машин, причём многие из них были захвачены советскими солдатами в исправном состоянии. 14-15 августа был освобождён Сандомир, 23 августа — Дембица, а 29 августа советские войска перешли к обороне.

    Тем временем на карпатском направлении Венгрия и Германия ввели подкрепления и прочно укрепили свои позиции, из-за чего продвижение советских войск проходило довольно медленно. 15 августа красноармейские части приблизились к городу Санок и перешли к обороне.

    В результате боёв была полностью освобождена Украинская ССР, германские войска понесли огромные потери и оказались расколоты надвое, а форсирование Вислы позволило подготовить плацдарм для наступления в Силезии. В то же время на освобождённых территориях продолжались бои с разрозненными немецкими и венгерскими группировками, а также с УПА.

    20 августа 1944 года последовал Седьмой удар: после мощной артподготовки началось советское наступление в ясском направлении, что ознаменовало начало Ясско-Кишинёвской операции; при этом первая линия обороны немецко-румынских войск оказалась полностью уничтожена, и в рядах армий «оси» начался хаос. 21 августа были взяты Яссы и Тыргу-Фрумос. Всего за два дня советские лётчики совершили 6350 вылетов, РККА стремительно наступала, тесня противника. 22 августа германские войска в районе села Леушены оказались отрезаны от путей отступления и взяты в окружение. 24 августа под контроль Красной Армии перешла молдавская столица, Кишинёв, а к 26 августа территория Молдавской ССР была полностью очищена от захватчиков.

    Стремительное наступление советских войск и крах немецко-румынских армий накалили внутриполитическую обстановку в Румынии. 23 августа в Бухаресте вспыхнуло восстание, поддержанное румынской монархией. Новое правительство потребовало у Германии вывести войска, в ответ на что 24 августа немецкая авиация совершила налёт на румынскую столицу. Тогда мятежник объявил войну странам «оси» и попросил помощи у СССР.

    27 августа советские войска вышли на подступы к Бухаресту, а 29 августа была взята главная румынская военно-морская база Констанца и ликвидирована крупная немецкая группировка западнее реки Прут, на чём и закончилась Ясско-Кишинёвская операция.

    Тем не менее большая часть страны-перебежчика всё ещё находилась под контролем Германии, Венгрии и фашистских формирований. 30 августа — 3 октября 1944 года Советский Союз и просоветская Румыния провели Бухарестско-Арадскую (Румынскую) операцию. 31 августа советские войска без боя заняли Бухарест, а 5 сентября вышли к Дунаю и к югославской границе. Тем временем венгерская армия нанесла удар по румынским силам и попыталась закрыть проходы через Южные Карпаты, но 13 сентября своевременно вступившие в бой красноармейские части отбросила неприятеля. Бои на рубеже Тыргу-Муреш Турда приняли затяжной характер, в то время как в Восточных Карпатах немецкие войска потерпели поражение и отступили. 15 сентября советские армии вышли к венгерской границе, однако «ось» восстановила целую линию фронта и нанесла контрудар, заняв Арад. Наступление советско-румынских войск имело ограниченный успех: в ходе тяжёлых боёв им удалось несколько потеснить немецко-венгерские части, отвоевать город и частично перейти на венгерскую территорию, однако 24 сентября союзным армиям пришлось остановиться для перегруппировки. Оставшиеся румынские территории были освобождены от немецко-венгерских войск уже в октябре 1944 года.

    Таким образом, Румыния была почти полностью освобождена и перешла на сторону коалиции, а также были подготовлены плацдармы для наступления в Файл:Медичская Сербия-icon.png Сербии и Венгрии.

    В период 14 сентября — 24 ноября 1944 года СССР провёл ряд операций по освобождению своих прибалтийских территорий. Так, 14-27 сентября была полностью отвоёвана материковая Эстония. Завязались кровопролитные бои под Ригой, однако советским войскам не удалось взломать немецкую оборону. В этих условиях было принято решение нанести удар по Мемелю и подойти к городу с другой стороны, и 15 октября латвийская столица оказалась под советским контролем. К 24 ноября была вырвана из нацистского плена Литва, освобождена большая часть Латвии, отвоёван Моонзундский архипелаг, а крупная группировка германских войск взята в Курляндский котёл. Все эти действия в совокупности получили название Прибалтийской операции, ставшей Восьмым ударом.

    На фоне неудач «оси» 29 августа вспыхнуло и набрало обороты восстание в Словакии. Германия бросила войска на помощь марионеточному правительству и сильно потеснила восставших. Мятежники обратились за помощью к СССР, и тот принял решение начать 8 сентября Восточно-Карпатскую операцию по освобождению чехословацкой глины.

    Социалист планировал развить наступление, пробиться к словацкой территории и соединиться с мятежниками, но усиленные дополнительными частями немецко-венгерские войска, занявшие выгодные позиции, крепко вцепились в Трансильванию. Наступление было также замедлено из-за труднопроходимой горно-лесистой местности и ужасных погодных условий. Страна Советов ввела в бой дополнительные части, но лишь 18 сентября советские войска преодолели Главный Карпатский хребет. 20 сентября РККА вышла к словацкой границе. 6 октября чехословацко-советские армии были остановлены упорным сопротивлением немецко-венгерских солдат, и лишь в Закарпатской Украине союзников ждал успех. РККА так и не удалось пробиться к партизанам, и 28 октября советские войска перешли к обороне. Словацкое восстание было подавлено, хотя отдельные партизанские отряды продолжили борьбу. В то же время немецко-венгерские войска были серьёзно ослаблены, а также были подготовлены плацдармы для дальнейшего наступления в Чехословакии.

    После открытия фронта на территории Болгарии в ней 8-9 сентября также вспыхнуло восстание. Новое правительство объявило войну Германии и перешло на сторону Антифашистской коалиции, и 16 сентября советские войска вступили в Софию.

    При приближении советских войск воспрянула Демократическая Федеративная Югославия, созданная в 1943 году и ведшая партизанскую борьбу с оккупантами. 28 сентября, при поддержке югославских красных повстанцев и Болгарии, СССР начал Белградскую операцию. Части РККА, базировавшиеся в болгарском городе Видин, с тяжёлыми боями преодолели Восточно-Сербские горы и 8 октября форсировали реку Велика-Морава. 12 октября с юга к Белграду подошли болгарские войска, тогда как югославские партизаны перешли в наступление. 14 октября завязались ожесточённые бои за сербскую столицу, продолжавшиеся до 20 октября, когда город наконец был освобождён. 21 октября союзники перерезали магистраль Салоники Белград, на защиту которой были брошены огромные немецко-венгерские силы. В результате германская армия в Греции лишилась безопасных путей отхода и во время отступления понесла большие потери. Данные боевые действия также не дали Германии перебросить подкрепления в Венгрию и позволили югославским бойцам продолжить наступление в Сербии, Черногории и Македонии.

    Восточно-Карпатская и Белградская операции объединяются в Девятый сталинский удар.

    6-28 октября советско-румынские войска освободили Северную Трансильванию и взяли второй по численности населения венгерский город — Дебрецен. Будучи ненадёжным германским союзником, Венгрия предприняла 16 октября ещё одну попытку заключить сепаратный мир с Антифашистской коалицией, однако всё закончилось установлением в стране более лояльного к «оси» режима Салаши. 29 октября 1944 года началась Будапештская операция. Уже 2 ноября советские войска подошли к Будапешту, однако захватить город с ходу не получилось. Завязались тяжёлые бои. 26 декабря, местами прорвав оборону противника, советско-румынские армии взяли в кольцо немецко-венгерскую Будапештскую группировку. Окружённым было предложено сдаться, однако те расстреляли парламентёров с поднятым белым флагом из пулемётов и миномётов ещё когда те приближались к вражеским позициям. Январь и февраль 1945 года отметились тяжёлыми кровопролитными боями за венгерскую столицу. Порой во время контратак фашистских войск на километр приходилось 50-60 немецких и венгерских танков, и лишь глубокоэшелонированная оборона и эффективная разведка позволяли сдерживать натиск «оси». За январь немецко-венгерские войска смогли продвинуться на 30-40 км, однако к 6 февраля их наступление захлебнулось. С 27 декабря, одновременно с немецко-венгерским наступлением на внешнем фронте, продолжались упорные бои за Будапешт, который 13 февраля был полностью захвачен советско-румынскими войсками. При этом из будапештского гетто было освобождено свыше 70 тысяч венгерских евреев — это единственное еврейское гетто в Центральной Европе, большую часть обитателей которого удалось спасти. Тем не менее 6 марта «ось» нанесла контрудар в районе Секешфехервара, в результате которого половина города оказалась разрушена. Германия планировала отбросить советские и союзные им войска за Дунай, обезопасив Вену и восстановив господствующее положение в Венгрии, в которой располагались последние доступные милитаристу месторождения нефти, без которых его танки и авиация остались бы без топлива. Ради этого была даже переброшена дивизия из Арденн и поставлен под угрозу Берлин, на который надвигалась Красная Армия, но всё тщетно: хотя немецко-венгерским силам и удалось несколько подвинуть фронт, сразу после этого началось советское наступление, и деморализованные войска «оси» отступили. Рейх больше не был способен проводить крупные наступательные операции, лишился всех своих европейских союзников, и хотя он всё ещё сохранял огромную мощь, его положение становилось всё более и более плачевным.

    В результате боевых действий на юге была выведена из войны Венгрия: хотя окончательно немецкие и венгерские группировки были разбиты только в апреле, а мир с финно-угром был заключён одновременно с капитуляцией Германии, венгерская армия уже была по большей части уничтожена и не представляла серьёзной угрозы. СССР получил возможность атаковать Австрию, Чехию и Словакию; немецкие войска, лишившись опоры, вынуждены были покинуть югославскую территорию, окончательно освобождённую уже в мае. Позиции германской армии на польских и прибалтийских территориях также были ослаблены, что повлияло на успех Висло-Одерской операции.

    6 января 1945 года Великобритания сообщила Советскому Союзу о тяжёлом положении на Западном фронте и попросила скорее поддержать союзников наступлением в районе Вислы. В ответ на это Страна Советов, не взирая на неблагоприятные погодные условия, 12 января начала Висло-Одерскую операцию. Наступление советских войск было невероятно стремительным: в течение 20 суток красноармейские части проходили 20-30 км в день, штурмуя немецкие укрепления. 14 января при поддержке Войска Польского начались бои за Варшаву, которая была освобождена 17 января. 19 января советские войска, преследуя отступавшего противника, ступили на территорию Германии; в тот же день был освобождён Краков. Противник пытался исправить ситуацию переброской в Польшу войск с Западного фронта, но тщетно: 3 февраля операция закончилась форсированием Одера и освобождением Южной Польши и Северной Чехословакии.

    13 февраля началась осада немецкой крепости Бреслау, закончившейся лишь 6 мая. Также крупная немецкая группировка попала в окружение в районе Познани.

    Висло-Одерская операция вошла в историю как самое стремительное масштабное наступление. В короткие сроки была освобождена большая часть Польши. Успех операций 1944 года был отчасти обусловлен окончательным переустройством советской экономики на военный лад и достижением превосходства над противником в выпуске военной продукции и техники, темпы которого только наращивались с освобождением промышленно развитых районов страны. С изгнанием оккупантов с польской территории Красной Армии открылась дорога на Берлин.

    Северная Европа 1944-1945 гг.

    Основная статья: Лапландская война


    Как уже писалось выше, 10 июня 1944 года СССР начал Выборгско-Петрозаводскую операцию, направленную на освобождение Карелии от немецко-финских войск, угрожавших Ленинграду и северным коммуникациям. Уже 20 июня советская армия прорвала «линию Маннергейма» и овладела Выборгом. Тем временем финно-угорская республика судорожно стягивала резервы к Ленинградскому фронту. Красная Армия взяла Олонец, Петрозаводск, Питкяранту и ряд крупных островов Выборгского залива, однако 12 июля вынуждена была перейти к обороне. 21 июля наступление возобновилось, и части РККА достигли финской границы и 9 августа вновь остановились.

    Данные бои продемонстрировали сильно возросшую боеспособность Красной Армии: если в ходе советско-финской войны 1939-1940 гг. советским войскам потребовалось 3 месяца, чтобы прорвать оборону противника на Карельском перешейке и занять Выборг, то теперь на это ушло всего 11 дней.

    Республика, осознавая катастрофичность своего положения, 25 августа села за стол переговоров. 19 сентября 1944 года советско-финская война официально завершилась подписанием Финляндией мирного договора с Союзом и Британией; при этом уже бывший германский союзник обязался выслать немецкие войска со своей территории.

    Германия была готова к подобному повороту событий. Вместе с союзником она теряла стратегически важные никелевые месторождения, которыми располагала северная республика, и ещё в 1943 году она начала строить планы по оккупации товарища на случай его выхода из войны.

    15 сентября 1944 года, в день, к которому все немецкие войска должны были покинуть финскую территорию, началась Лапландская война. Немецкий флот безуспешно попытался взять остров Гогланд, что уже не имело тактического смысла: в связи с приближением советских войск, 19 сентября германские соединения покинули Эстонию. Тем не менее на финской территории до сих пор оставался значительный немецкий контингент, и СССР, боясь оккупации соседа, потребовал немедленно начать активные боевые действия против германских войск. 28 сентября произошёл инцидент в Пудасъярви: финские солдаты открыли огонь по немецким. На следующий день начался бой при Олхаве за мост через Олхавайоки, который был взорван германскими частями несмотря на обязательство сохранить финскую инфраструктуру в целости. Финляндия бросила в атаку бронетехнику, но из-за осенней распутицы и минных полей та не смогла настигнуть противника. 1 октября началась битва в долине Торнио, которая продолжалась неделю и окончилась победой финской армии. При этом солдаты Германии взяли в заложники 262 мирных жителей с требованием освободить попавших в финский плен немецких бойцов, но при отступлении отпустили их.

    Немецкие войска, уничтожая за собой мосты и дороги, пытались прорваться на территорию Норвегии.

    7 октября — 1 ноября 1944 года Советский Союз нанёс Десятый удар — Петсамо-Киркенесскую операцию, в ходе которой была ликвидирована группировка немецких войск районе финского Заполярья, откуда они угрожали советским северным территориям ещё с 1941 года, при этом территория Петсамо де-факто перешла под его контроль, что было обговорено при заключении мира с Финляндией. Остававшиеся в финских и норвежских землях германские войска были вынуждены эвакуироваться. Также была освобождена норвежская провинция Финнмарк, что воодушевило национально-освободительное движение Северной Норвегии продолжать борьбу с оккупантами. Так, 8 ноября из Мурманска и Шотландии туда были переброшены норвежские военные миссии, позже к ним присоединились полицейские части из Швеции и добровольцы. Миссия, вооружившаяся в основном за советский счёт, к маю 1945 года при поддержке коалиции очистила от коллаборационистов и оставшихся здесь немецких частей северо-запад Финнмарка, Нурланн и Тромсё.

    Тем временем Финляндия в ходе боёв 16-17 октября отвоевала город Рованиеми.

    К 5 декабря 1944 года она, согласно перемирию, была вынуждена репатриировать свои войска, оставив на службе лишь возрастные группы 1924-1925 гг., т. е. юношей возрастом 20 лет. Заключительный период Лапландской войны вошёл в историю как «Крестовый поход детей» (по аналогии с одноимённым историческим событием) или «Молодёжная война». При этом финские войска, встретившись с серьёзными укреплениями Штурмбок, обеспечивавшими отступление немецких частей в Южную Норвегию, были вынуждены остановить наступление. Немецкие части оставили этот рубеж без боя 10 января 1945 года.

    27 апреля 1945 года считается датой окончания Лапландской войны, когда немецкие части полностью отступили на норвежскую территорию, хотя фактически мирное соглашение между Финляндией и Германией так и не было подписано.

    Западноевропейский театр 1944-1945 гг.

    Битва за Кан 6 июня — 6 августа 1944. Во время бомбардировок город был почти полностью разрушен

    6 июня 1944 года началась масштабная высадка десанта США, Британии, Канады, Австралии и Новой Зеландии и сил сопротивления из оккупированных стран на нормандском побережье, ставшая полной неожиданностью для Германии, поскольку данная местность меньше всего подходила для подобной операции. Так началась битва за Нормандию, проходившая под кодовым названием «Оверлорд». Десантирование сразу же пошло не по плану, особенно неудачной оказалась высадка американских солдат на пляже Омаха: погода неожиданно ухудшилась, артподготовка из-за тумана не принесла должных результатов, бомбардировщики не смогли спуститься на нужную высоту и промахивались по целям, что повлекло жертвы среди мирного населения, несколько транспортировщиков затонуло во время шторма, а побережье превратилось в месиво под градом немецких снарядов и пуль, и десант, понеся огромные потери, вынужден был эвакуироваться. Впоследствии этот пляж был прозван «Кровавой Омахой». Впрочем, в остальных районах операция прошла более-менее гладко даже несмотря на упорное сопротивление противника, и уже к концу дня союзнические армии смогли взять немецкие укрепления и подготовить плацдарм для следующего наступления, в ходе которого к концу июля союзники потеснили германские силы и добились превосходства в воздухе, что сыграло немаловажную роль в битве: перед американскими самолётами-штурмовиками оказались бессильны даже немецкие «тигры». Интересно, что живые изгороди, которые так любила Нормандия (т. н. бокáжи), к тому времени разрослись так сильно, что через них было проблематично пройти даже танкам, и союзническим войскам потребовалось прорваться на свободные от зарослей южные пространства, где они смогли использовать свою мобильность. 25 июля началось полномасштабное наступление в районе города